Zespri erforscht neue Technologien – mit einem 70-Millionen-Dollar-Fünf-Jahres-Programm

Nach dem Auffrischen seiner Lieferketten und dem Wechsel in die Cloud betrachtet Zespri Blockchain, maschinelles Lernen und mehr, wie reseller.co.nz berichtet.

Die Kiwifruit-Genossenschaft Zespri plant, in den nächsten fünf Jahren 70 Millionen US-Dollar in die Verbesserung ihrer Informationssysteme und -technologien zu investieren.

Die Pläne des Unternehmens umfassen die Erkundung von maschinellem Lernen, Roboter-Prozessautomatisierung, Blockchain und mehr.

Zespri sagte den Investoren im vergangenen Jahr, dass es die Notwendigkeit erkannt habe, seine Informationssysteme zu modernisieren und aufzurüsten, da das Geschäft gewachsen sei und die Legacy-Systeme seinen Bedarf nicht mehr erfüllten.

Zu dieser Zeit hatte das Unternehmen bereits bedeutende Technologieinvestitionen getätigt, als es das Vertrauen in die Erholung der Kiwifrucht-Industrie von der Psa-Virusinfektion gewann. „Zu den bereits aktualisierten Systemen gehören das Planungs- und Versorgungsmanagementsystem, die Datenbank für den Anbau von Anbaubetrieben und die Webschnittstelle für den Selbstbedienungsbereich sowie Analysefunktionen“, heißt es im Jahresbericht für das Jahr 2017.

Andrew-Goodin

Es gab jedoch noch mehr zu tun. In den nächsten fünf Jahren, sagte Zespri, würde es weitere 70 Millionen Dollar investieren, um die Informationssysteme und -technologien „als eine kritische Grundlage für die Geschäftsentwicklung“ zu verbessern.

Der Bericht ging nicht ins Detail, aber wie sich der Chief Digital Officer von Zespri gegenüber Reseller äußerte, werden die 70 Millionen Dollar eine Kombination von Investitionen seien, die getätigt werden sollten, um den Ehrgeiz des Unternehmens, sich bis 2025 zu verdoppeln, und somit zu unterstützen.

„Insbesondere gibt es große Investitionen in Supply-Chain-, Analyse-, Industrie-Ökosystem-Anwendungen und Marketing-Plattformen, um unseren Geschäftsprozess zu entwickeln und zu verbessern und neue Fähigkeiten zu entwickeln, um Erzeuger und Verbraucher besser zu verbinden, um den Wert zu maximieren“, sagte Goodin.

In den vergangenen zwei Jahren habe Zespri in die Cloud-Infrastruktur investiert, um Kosten zu sparen und die Skalierbarkeit zu verbessern, so Goodin.

Darüber hinaus wurden Investitionen in Planungssysteme zur Verwaltung größerer Mengen und zur Verbesserung des Bestandsmanagements sowie in Tools für die Verwaltung von Lieferantenbeziehungen getätigt , darunter Portale für verbesserte Berichterstellung und Branchenengagement.

Produktivitätswerkzeuge wie Office 365 waren ebenfalls ein Schwerpunkt, um die Zusammenarbeit und den Informationszugriff von verschiedenen Standorten aus zu verbessern.

„Wir haben auch aktiv an der Integration als Servicemodelle für die gemeinsame Nutzung von Daten zwischen Maschinen gearbeitet“, sagte Goodin.

In den nächsten Jahren plant Zespri, sein operatives Modell mit einem besonderen Fokus auf Supply-Chain-Bereiche rund um Track & Trace, den Ersatz von Legacy-Anwendungen und Echtzeitdaten für eine verbesserte Entscheidungsfindung weiter voranzutreiben.

Zu den wichtigsten Herausforderungen gehören die Altdatenmodelle und -prozesse, sagte Goodin, da diese schwer zu entwirren sind.

„Die Vorteile werden ein optimierter Prozess, verbesserte Informationen sein, um bessere Entscheidungen zu treffen, und ein größerer Informationsaustausch mit unseren Partner-Ökosystemen über API-Plattformen“, sagte er.

Zespri arbeitet auch an der Verbesserung seiner Personalsysteme.

„Während wir weiter wachsen und uns über verschiedene Regionen hinweg entwickeln, wird es immer wichtiger, Talente und Fähigkeiten der Mitarbeiter zu managen und zu nutzen“, sagte er. „Darüber hinaus werden wir Marketing Management und Kundenplattformen evaluieren, um die Unterstützung von Marketing- und Vertriebsfunktionen zu verbessern.

„Unsere Herausforderungen sind hier die Datensammlung – aber der Wert ist eine verbesserte Kunden- und Kundenbindung, um die Zugänglichkeit und den Verbrauch der besten Kiwis der Welt zu verbessern.“

Goodin sagte, dass große technologische Veränderungen die „aufregendste Zeit“ für den digitalen Raum seien.

„Momentan arbeiten wir mit einer Reihe von Organisationen, die an Pilotprojekten im Bereich des maschinellen Lernens arbeiten, und schauen uns Beispiele für Obstplantagen an“, sagte er.

Hackathons haben mehrere mögliche Anwendungen von Bot-Frameworks von Microsoft aufgezeigt, während Roboter-Prozessautomatisierung ein weiterer Bereich ist, mit dem Zespri gerade in seiner Lieferkette experimentiert.

Blockchain ist eine weitere Möglichkeit mit Bewertungen, in der Lieferkette von Zespri wiederum, die Beispiele für Lebensmittelsicherheit und Dokumentenvalidität enthält.

„Ich denke, dass diese Fähigkeiten in allen Bereichen der Geschäftsprozesse und -funktionen zur Anwendung kommen oder das Potenzial dafür haben“, sagte Goodin. „Eine Reihe dieser neueren Technologien könnten sich für Zespri und Züchter als nützlich erweisen, aber wir müssen ihre Anwendung verstehen, um einen besseren Wert für Züchter und Interessengruppen zu erzielen.“

Zespri ist seit 2014 in der öffentlichen Cloud von Microsoft für Azure tätig, nachdem es mit dem Partner Datacom die weltweit größte Migration der SAP-Plattform gefordert hatte.

Insbesondere nutzt das Unternehmen bereits sehr schnell Infrastruktur-as-a-Service (IaaS) und Plattform-as-a-Service (PaaS) und sucht zunehmend nach Software-as-a-Service (SaaS).

Cloud- und Cloud-Integration sind daher ein wichtiger Teil der Gesamtstrategie von Zespri, die es ermöglicht, „flexibel zu sein, zu wachsen und sich an neue Geschäftsstrategien anzupassen“.

„Datenschutz und Sicherheit von Informationen sind für Zespri von großer Bedeutung, und wir arbeiten aktiv mit Partnern zusammen, um diese zu erhalten“, fügte Goodin hinzu. „Dies ist ein sehr wichtiges Thema und angesichts der großen Menge verfügbarer Big Data eine potenzielle Bedrohung – insbesondere mit den neuen DSGVO-Vorschriften.“