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Die Nachfrage wird voraussichtlich in den nächsten zwei Jahren mit einer durchschnittlichen jährlichen Wachstumsrate von 7,1% weiter wachsen.

Die dringende Notwendigkeit Südafrikas, Arbeitsplätze zu schaffen, erfordert, dass das Land die Chancen der Weltwirtschaft nutzt, die es in schnelle Gewinne umwandeln kann. Die Obstindustrie bietet eine solche Gelegenheit. Die Frischobstindustrie des Landes ist derzeit der größte Exporteur von Agrarprodukten und trägt 52% zum Wert des südafrikanischen Agrarexportkorbs bei. Es macht auch 28% der Gesamtbeschäftigung in der Landwirtschaft aus.

Es kann jedoch noch viel mehr getan werden, da die Nachfrage nach frischem Obst in den nächsten zwei Jahren voraussichtlich mit einer durchschnittlichen Jahresrate von 7,1% weiter zunehmen wird. Dies ist auf das Wachstum der Mittelschicht in China, Afrika und anderen asiatischen Ländern zurückzuführen.

Südafrika ist bereits ein etablierter Akteur im weltweiten Obstexport, insbesondere bei Zitrusfrüchten. Die gestiegene Nachfrage vor allem nach hochwertigen Früchten wie Beeren und Avocados konnte jedoch nicht voll ausgeschöpft werden. Länder wie Mexiko und Peru haben ihre Obstexporte zwischen 2013 und 2018 um bis zu 15% pro Jahr gesteigert. Dagegen stiegen die Obstexporte Südafrikas im selben Zeitraum nur um 3%.

Die einzige Erfolgsgeschichte war Citrus. Der Anteil des Landes an den sechs wichtigsten Zitrusfruchtexportländern hat sich zwischen 2001 und 2017 von 6,6% auf 15,7% mehr als verdoppelt. Mittlerweile ist es der zweitgrößte Exporteur von Zitrusfrüchten weltweit.

Der Erfolg der Zitrusindustrie wurde weitgehend durch Forschung, Innovation und technologische Entwicklungen gestützt, die vom Branchenverband – Citrus Growers Association (CGA) – in Zusammenarbeit mit der Regierung vorangetrieben wurden. Dies sind wichtige Aspekte bei der Aufrechterhaltung der Märkte, der Aushandlung neuer Märkte und der Einhaltung der von den verschiedenen Einfuhrländern auferlegten Gesundheits- und Pflanzenschutznormen. Beispielsweise sind Investitionen in Forschung und Entwicklung so wichtig, dass sie für das Geschäftsjahr 2017/18 etwa 80% des gesamten Jahresumsatzes von CGA ausmachen. Dies gilt auch für andere großvolumige Fruchtexporte wie Äpfel und Birnen sowie Steinobst.

Dieser Erfolg zeigt, was mit konzertiertem und koordiniertem Handeln für frisches Obst möglich ist. Die öffentlich-private Wachstumsinitiative, die von Präsident Cyril Ramaphosa auf der Business Unity South Africa 2019 Business Economic Indaba angekündigt wurde, weist darauf hin, dass bei gezielten Initiativen ein Appetit auf Zusammenarbeit zwischen Industrie und Regierung besteht.

Im Rahmen der Initiative schlug der Agrarsektor einen Geschäftsplan vor, der die Schaffung von 120 000 Arbeitsplätzen bis 2023 vorsieht. Der Geschäftsplan erkennt die Rolle an, die hochwertige Früchte bei der Schaffung von Arbeitsplätzen spielen können, es scheint jedoch keine Priorisierung der verschiedenen Teilbereiche zu geben. Sektoren in der Landwirtschaft werden zum Gesamtziel beitragen. Untersuchungen des Think Tanks für industrielle Entwicklung (IDTT) zeigen, dass durch gezielte Eingriffe in hochwertige Früchte allein bis 2023 etwa 100 000 Arbeitsplätze geschaffen werden könnten.

Was ist möglich?

Wenn Südafrika aggressiv neue Exportmärkte finden und seine Exporte steigern will, kann es im Zeitraum 2019 bis 2023 ein konservatives jährliches Exportwachstum von 5% erreichen. Ein konservatives Exportwachstum von 5% (zusätzlich zum Wachstum der lokalen Marktnachfrage) 3%) bedeutet, dass die Produktion von rund 6,5 Mio. t im Jahr 2017 um 34% auf 8,7 Mio. t im Jahr 2023 steigen würde.

Bei einem solchen Produktionsanstieg könnte die Obstindustrie bei normalen Witterungsbedingungen bis 2023 zusätzliche 100 000 Arbeitsplätze schaffen. Die Schaffung zusätzlicher Arbeitsplätze basiert auf der Umstellung auf höherwertige Kulturpflanzen wie Beeren und Avocados, die mehr Arbeitskräfte aufnehmen Produktion und Verpackung. Diese Früchte weisen eine höhere Beschäftigungsintensität von 2,9 bzw. 2,6 Arbeitnehmern pro Hektar auf. Durchschnittlich beschäftigt die Obstindustrie 1,6 Arbeiter pro Hektar. Die wiederkehrenden Dürreperioden und unregelmäßigen Regenfälle bergen jedoch ein großes Produktionsrisiko. Bei gutem Regen könnte sich die Branche von dieser Position aus verbessern.

Insbesondere mit Avocados könnten andere politische Ziele verwirklicht werden, beispielsweise die Schaffung von Arbeitsplätzen in Provinzen mit relativ hoher Arbeitslosigkeit (über dem Landesdurchschnitt von 37,3%, erweiterte Definition). Zum Beispiel werden 60% der südafrikanischen Avocados in Limpopo angebaut (41,9% Arbeitslosigkeit, erweiterte Definition, die diejenigen einschließt, die arbeiten wollen, aber nicht aktiv nach einem Job suchen), 29% in Mpumalanga (43,9% Arbeitslosigkeit, erweiterte Definition) und 9% in KwaZulu-Natal (41,4% Arbeitslosigkeit, erweiterte Definition).

Was wird benötigt?

Eine Reihe von Engpässen muss behoben werden, um die Beschäftigungsmöglichkeiten zu realisieren. Dazu gehören die Verbesserung des Zugangs zu Exportmärkten, die Überlastung der Häfen und die Verbesserung der Schienen- und Logistikinfrastruktur.

Im Hinblick auf den Zugang zu Märkten sollte Südafrika Wachstumsmärkten in Süd- und Ostasien Vorrang einräumen. Dazu gehören China, Vietnam, Thailand, Südkorea und Indien. In den letzten fünf Jahren stiegen die chinesischen Obst- und Nussimporte mit einer durchschnittlichen Wachstumsrate von 38%. Südafrika kann jedoch nur Zitrusfrüchte, Tafeltrauben und Äpfel nach China exportieren.

Die größte Einschränkung für den Export von frischem Obst ist die Einhaltung von Hygiene- und Pflanzenschutzstandards in verschiedenen Märkten. Der Compliance-Prozess erfordert technisches und wissenschaftliches Fachwissen. Dieses Fachwissen ist erforderlich, um den Importländern die Gewissheit zu geben, dass sie keinem Risiko für Schädlinge und Krankheiten ausgesetzt sind. Zum Beispiel hat die CGA durch ihre engagierte Forschungs- und Entwicklungsabteilung Spitzenforschung und -lösungen für die Schädlings- und Krankheitsbekämpfung erfolgreich durchgeführt. Auf diese Weise konnte die Branche den Handelspartnern nachweisen, dass ihre Ausfuhren kein Risiko für die Einfuhrländer darstellen.

Ein wichtiges Beispiel betrifft die Besorgnis der Europäischen Union über die Ausfuhr von Zitrusfrüchten durch die False Codling Moth im Jahr 2018. Die Zitrusindustrie konnte Nachforschungen anstellen und technische Informationen liefern, aus denen hervorgeht, dass bei ihren Fruchtexporten kein Risiko bestand. Hätte CGA sich nicht mit der Besorgnis um False Codling Moth befasst, hätte die EU wahrscheinlich die Exporte Südafrikas blockiert.

Um die Einhaltung der von den verschiedenen Einfuhrländern festgelegten Gesundheits- und Pflanzenschutznormen zu verbessern, müssen die an der Agrar- und Handelspolitik beteiligten Schlüsselinstitutionen über die erforderlichen Fähigkeiten verfügen, um über den Marktzugang zu verhandeln und Regulierungsfunktionen und -dienste wirksam auszuführen.

Das hohe Maß an Engpässen und Verzögerungen in den Haupthäfen Südafrikas ist nach wie vor ein Hindernis für den wachsenden Export von frischem Obst. Die Beseitigung solcher Engpässe erfordert Investitionen in integrierte digitale Systeme, um die Planung zu erleichtern und eine Produktüberlastung an den wichtigsten Häfen zu vermeiden.

Solche digitalen Lösungen sollten in der Lage sein, die internen Systeme der Erzeuger und Erzeuger mit Häfen, Logistikunternehmen und Reedereien zu verbinden, wodurch zeitnahe und schnelle Lieferketten entstehen. Digitale Lösungen, die auch die Logistikkosten senken und den Exportprozess vereinfachen, werden den Wert des Exports erhöhen und auch den Einstieg neuer Akteure in die Exportmärkte erleichtern.

Ergänzende Investitionen in die Schienen- und Logistikinfrastruktur sind von entscheidender Bedeutung, um den Produkttransport vom Hof ​​und durch die Häfen zu beschleunigen.

Schließlich müssten auch Obstbauern Änderungen vornehmen. Die Arbeitnehmer müssten umgeschult werden, um die wachsende Nachfrage nach digitalen Kenntnissen zu befriedigen, und zwar unter Verwendung fortschrittlicher Maschinen und Geräte sowie Forschung und technologischer Entwicklung.

 

Shingie Chisoro – Dube, Economist/Researcher, University of Johannesburg and Pamela Mondliwa, Researcher, Centre for Competition, Regulation and Economic Development, University of Johannesburg

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