Bild: Daniel Reche (pb)

Die Michigan State University erhielt 700.000 US-Dollar vom National Institute of Food and Agriculture des US-Landwirtschaftsministeriums, um in ihr Programm zur Kartoffelzüchtung und -genetik zu investieren.

Die Auszeichnung ist Teil eines vierteiligen Zuschusses in Höhe von 2,25 Mio. USD zur Unterstützung der Kartoffelzüchtung in strategischen Bereichen des Landes, zu denen Partnerinstitutionen der University of Minnesota, der North Dakota State University und der University of Wisconsin gehören.

Die Kartoffelproduktion in Michigan, Minnesota, North Dakota und Wisconsin macht fast ein Viertel der US-amerikanischen Kartoffelanbaufläche aus und hat einen Farmgate-Wert von 982,5 Millionen US-Dollar. Die Region North Central – zu der auch Illinois, Indiana, Iowa, Kansas, Missouri, Nebraska, Ohio und South Dakota gehören – ist für die meiste Kartoffelproduktion außerhalb des pazifischen Nordwestens verantwortlich.

Dave Douches, Professor an der MSU-Abteilung für Pflanzen-, Boden- und Mikrobielle Wissenschaften, leitet seit fast 30 Jahren das Kartoffelzucht- und Genetikprogramm der MSU. Das Programm hat fast 30 neue Kartoffelsorten hervorgebracht. Die jüngste Sorte, Blackberry, ist eine Sorte mit violettem Fleisch, deren Entwicklung mehr als 20 Jahre gedauert hat. Es ist resistent gegen Kartoffelschorf und hat einen hohen Gehalt an Antioxidantien.

„Dies ist eine neue Finanzierungsrunde für unsere langfristige genetische Arbeit, die uns hilft, mit den Erzeugern zu interagieren und neue Sorten zu entwickeln“, sagte Douches. „Das USDA hat diese Bemühungen mit mehreren Zuschüssen unterstützt. Die Fortschritte, die wir gemacht haben, wären ohne diese Unterstützung nicht möglich. “

Der Zuschussvorschlag enthält folgende Ziele:

  • Identifizieren Sie neue Sorten mit überlegener Agronomie und Endverbrauchsqualität.
  • Screening Elite Keimplasma auf Resistenz gegen Schlüsselschädlinge.
  • Entwicklung und Nutzung genomischer Werkzeuge zur Verbesserung der Züchtungseffizienz.
  • Übertragen Sie neue Sorten aus den Züchtungsprogrammen in den gewerblichen Bereich.

Laut Douches versuchen Genetiker nicht nur, die Sorten für die Erzeuger zu verbessern, indem sie sich auf die Resistenz gegen Krankheiten und Schädlinge konzentrieren, sondern auch die Nachfrage der Verbraucher zu befriedigen. Verbesserte Ernährungsprofile sind ein entscheidender Aspekt der Forschung.

„Wir sind vor allem für die Herstellung von Kartoffeln bekannt, die für Snacks wie Kartoffelchips verwendet werden“, sagte Douches. „Das war uns wichtig, aber die Unternehmen, mit denen wir zusammenarbeiten, möchten untersuchen, wie wir die ernährungsphysiologischen Eigenschaften unserer Sorten verbessern können. Dies kann uns helfen, das Naschen gesünder zu machen, und alle unsere Partner – vom Erzeuger bis zum Unternehmen – haben Interesse daran gezeigt. “