Jim Bair: "Eine Zukunft ohne Freihandel in Nordamerika ist eine Zukunft, die man sich nicht vorstellen kann." Bild: U.S. Apple Association

Der Präsident und CEO von USApple, Jim Bair, sprach am 13.09. auf einer Pressekonferenz in Washington DC, um den Kongress zu drängen, das Handelsabkommen zwischen den USA, Mexiko und Kanada (USMCA) zu verabschieden. Die Veranstaltung fand im International Trade Center während der letzten Station der Farmers for Free Trade-Autokolonne statt, die sich über 32.000 Kilometer, 30 Bundesstaaten und 100 Haltestellen, darunter viele Obstgärten und Apfelbetriebe, erstreckte. Farmers for Free Trade ist eine Koalition von mehr als 1.000 landwirtschaftlichen Organisationen und Unternehmen, die sich für die Verabschiedung der USMCA einsetzen.

„Es wird erwartet, dass die Apfel-Exporte um ein Drittel geringer ausfallen als im Vorjahr, wodurch die Einnahmen der Erzeuger um 588 Millionen US-Dollar sinken werden“, sagte Bair auf der Pressekonferenz. „Wenn wir die USMCA nicht bestehen, bedeutet dies, dass wir unseren Platz auf dem Weltmarkt abgeben. Und es gibt viele Mitbewerber, die bereit sind, unseren Platz einzunehmen. “

Als Ersatz für das nordamerikanische Freihandelsabkommen (NAFTA), von dem die Erzeuger mit vierfachen Apfelexporten nach Mexiko enorm profitierten, ist die Verabschiedung des USMCA für die Erzeuger von entscheidender Bedeutung.

„Aufgrund des Erfolgs der NAFTA haben die Erzeuger enorme Investitionen in Bäume, Land, Ausrüstung und Infrastruktur getätigt“, sagte Bair. „Die Gesundheit der Apfelindustrie hängt von der Exportfähigkeit der Erzeuger ab.“

Die Erzeuger exportieren jährlich Äpfel im Wert von 1 Milliarde US-Dollar, was etwa einem Drittel der Ernte des Landes entspricht. Mexiko und Kanada sind die wichtigsten Exportmärkte der Branche. Obwohl nicht alle Erzeuger exportieren, ist der Handel für die Zukunft der gesamten Branche von entscheidender Bedeutung. Wenn diese Äpfel keine Abnehmer in Übersee finden, überfluten sie den heimischen Markt, was zu Versorgungsproblemen führt, die sich auf das Endergebnis aller auswirken.

„Die USMCA muss ratifiziert werden“, sagte Bair. „Eine Zukunft ohne Freihandel in Nordamerika ist eine Zukunft, die zu schrecklich ist, um sie in Betracht zu ziehen.“

Zu den weiteren Diskussionsteilnehmern der Presseveranstaltung gehörten der ehemalige Vorsitzende des US-Senators und des Ag-Ausschusses, Blanche Lincoln, der Präsident der Corn Refiners Association, John Bode, der Legislativdirektor des Texas Farm Bureau, Laramie Adams, die Landwirtin und Eigentümerin von Gooseneck Land und Viehzüchterin Michelle Erickson Jones und Vizepräsident für Handel am World Trade Center Washington D.C. Andrew Gelfuso.