NFU-Präsidentin Minette Batters. Quelle: NFU

NFU-Präsidentin Minette Batters hat ernsthafte Bedenken darüber geäußert, dass die Regierung die Bedürfnisse der britischen Ernährung und Landwirtschaft im Rahmen ihrer vorgeschlagenen Einwanderungspolitik nicht berücksichtigt.

Frau Batters sagte: „Als größter verarbeitender Sektor Großbritanniens bilden britische Lebensmittel und Landwirtschaft den Kern unserer Wirtschaft, und jede Einwanderungspolitik muss ihren Bedürfnissen entsprechen.

„Wir haben wiederholt gesagt, dass es für landwirtschaftliche Betriebe darum geht, über alle erforderlichen Fähigkeiten zu verfügen – von Pflückern und Verpackern bis hin zu Fleischverarbeitern und Tierärzten -, um weiterhin qualitativ hochwertige und erschwingliche Lebensmittel für die Öffentlichkeit zu liefern. Wenn für diese Arbeitsplätze kein Einstiegsweg angegeben wird, hat dies erhebliche Auswirkungen auf den Agrarsektor.

„Die Automatisierung wird eine wichtige Rolle spielen und wir unterstützen Investitionen in diesem Bereich voll und ganz. Es ist jedoch noch keine praktikable Option, die Anzahl der benötigten Personen zu ersetzen, und die Landwirte werden in der Zwischenzeit eine praktische Lösung benötigen. Es gibt auch einige Jobs, die einfach nicht durch Technologie ersetzt werden können.

„Obwohl die Ausweitung des Saisonarbeitersystems den Druck für die kommende Saison etwas verringern wird, sind die Erzeuger nach wie vor sehr besorgt darüber, wie sie in Zukunft lebenswichtige Saisonarbeiter einstellen werden. Wir fordern die Regierung nachdrücklich auf, sich zu einer vollständigen Regelung für 2021 zu verpflichten, die es uns ermöglicht, die 70.000 Saisonarbeiter zu rekrutieren, die auf britischen Obst-, Gemüse- und Blumenfarmen benötigt werden. Es ist ironisch, dass die Regierung einerseits mehr Menschen dazu ermutigt, die Menge an Obst und Gemüse in Diäten zu erhöhen, andererseits die Produktion von Obst und Gemüse in Großbritannien erschwert.

„Es gibt mehrere Probleme innerhalb dieser vorgeschlagenen Politik, die angegangen werden müssen, nicht zuletzt den unglaublich kurzen Zeitrahmen, den die Unternehmen für die Vorbereitung haben, und wir werden zu jeder Konsultation beitragen, um sicherzustellen, dass die Ansichten der britischen Landwirte gehört werden.“

Die Landwirtschaft ist das Fundament des größten verarbeitenden Gewerbes 
Großbritanniens, Lebensmittel und Getränke, das mehr als 120 Milliarden Pfund 
zur Nationalbank beiträgt und mehr als vier Millionen Menschen beschäftigt.