Palmen in Siwa Foto: Ibrahim El-Mezayen / CC BY-SA 4.0

Ägypten – Um zuckerhaltige Datteln aus dem Sand zu locken, müssen Siwas Bauern zuerst die Wüste zurückerobern. Siwa ist eine Oase im Westen Ägyptens, nur 48 km von der libyschen Grenze entfernt. Seit rund zwei Millionen Jahren ist Siwa die Heimat der Menschen. Seit pharaonischen Zeiten beherbergt die Oase Bauernhöfe, die einige der wertvollsten Datteln Ägyptens produzieren. In dieser Zeit haben Siwas Bauern die Kunst perfektioniert, hohe, stachelige Dattelpalmen in sengender Hitze zu züchten. Dattelbäume sind winterhart und gedeihen auf dem Brackwasser der Oase, das mit dem berühmten Salz der Region gefüllt ist. Die einheimischen Bauern locken mehr als 25.000 Tonnen Datteln mit 280.000 Bäumen pro Jahr. Trotz dieser Fülle sind im letzten Jahrhundert viele der traditionellen lokalen Dattelsorten, die von den Berberstämmen der Region gepflegt wurden, verschwunden, und einige andere sind gefährdet.

Das traditionelle landwirtschaftliche Wissen der Siwan-Bauern wurde als weltweit wichtiges Erbesystem der Vereinten Nationen für die Landwirtschaft anerkannt, da sie in der Lage sind, das Leben aus der Wüste zu locken. Die Siwa-Oase beherbergt ein reiches Gitter aus landwirtschaftlichen Flächen, in denen Dattelpalmen, Olivenbäume und Kräuter in abgestufter Harmonie wachsen und sich die Ernten in komplexen Gärten vermischen. Um ein neues Stück Land zu kultivieren, entfernen die Landwirte zuerst den oberen Boden und ersetzen ihn durch eine Mischung aus Mist und Sand, die sie dann mit frischem Wasser spülen. Die ersten Ernten sind immer Heilkräuter. Dann pflanzen die Bauern Dattelpalmen und Olivenbäume. Es dauert 10 Jahre, bis eine neue Dattelpalme reift, aber sobald dies der Fall ist, bringt der Baum großzügige Früchte hervor: etwa 110 Pfund Datteln pro Jahr, die jeweils mit den geschickten Händen eines Bauern gepflückt werden, der die Bäume mit nichts anderem als einem gewebten Gürtel erklimmt .

Quelle: PIRO4D

Die Datteln werden frisch gegessen oder in 160-Grad-Öfen getrocknet, bis sie trocken sind. Ihr dichtes Fruchtfleisch ist süß und karamellklebrig. Ihre Haut ist leicht knusprig mit einem Frost aus kristallisiertem Zucker. Jeder Teil der Dattelpalme ist in Siwa von Bedeutung, angefangen von Wedeln, die in Betten und Kisten gewebt sind, bis hin zu Stämmen, die zur Herstellung von Häusern verwendet werden. Und dann ist da natürlich die Frucht selbst. Die Datteln können mit Ziegenfleisch zu einem köstlichen Moschusbonbon gekocht oder mit Eiern und Olivenöl zum Frühstück gemischt werden. Sie können auch mit Mehl, Wasser und Olivenöl gemischt und langsam gekocht werden. Oder unter ständigem Rühren kochen, bis die Mischung zu Tagilla, einem lokalen Dessert, wird.

Bis zum 19. Jahrhundert bauten die einheimischen Berber Dutzende einzigartiger Dattelsorten an, die ihre Kamele tonnenweise nach Kairo brachten. Heute sind jedoch nur noch einige wichtige Sorten übrig und einige sind ziemlich selten geworden. Am häufigsten sind die Sorten Seidi, Frehi und Azzawi. Seidi-Datteln sind am bekanntesten, während Frehi-Datteln trockener sind und weniger Zucker enthalten. Azzawi wird hauptsächlich an Tiere verfüttert. Die mittelweiche Sorte Ghazaal ist ebenso wie die Amnzou stark gefährdet. Der Takdat, dessen Fleisch weich ist, ist ebenfalls gefährdet. Gleichzeitig hat der Bau einer Straße zwischen Siwa und der mediterranen Hafenstadt Marsa Matruh im Jahr 1985 Autos, importierte Produkte und Touristen in die Oase gebracht, was das Überleben der lokalen landwirtschaftlichen Tradition noch schwächer macht. In den letzten Jahren hat die lokale Siwa Community Development Environmental Conservation Group, bestehend aus Vertretern der 13 Dörfer und 10 verschiedenen Stämme der Oase, mit den Vereinigten Staaten zusammengearbeitet, um dieses alte Erbe zu schützen. Mit etwas Glück werden die Datteln, die seit der Antike an ägyptischen Tischen gedeihen, in der Wüste weiterhin Früchte tragen.

Besucher können lokale Datteln auf Märkten in ganz Siwa finden und in die wichtigsten Städte Ägyptens exportieren. Die Oase beherbergt auch ein jährliches Dattelfest im November, ungefähr zur Erntezeit.