Gonçalo Costa Martins: „Mit unseren 34 ha Land baut Under The Sun verschiedene Arten von Kräutern an, wie Zitronengras, Pfefferminze, Thymian und französischer Estragon.“ Bildrechte: Europäische Kommission
2014 gründeten fünf Kräuterproduzenten gemeinsam die Bio-Kräuterfarm „Under the Sun“, die sie zum größten portugiesischen Exporteur von Aroma- und Heilpflanzen machte. Um Energiekosten bei der Kräutertrocknung zu sparen, startete einer der Bauern eine Kooperation mit einem lokalen Ingenieur. Dies führte zur Schaffung eines innovativen Solartrocknungssystems.

„Mit 34 ha Land sind wir der größte Kräuterexporteur in Portugal. Wir bauen verschiedene Arten von Kräutern an, wie Zitronengras, Pfefferminze, Thymian und französischer Estragon“, sagt Gonçalo Costa Martins. Gonçalo ist einer der fünf Kräuterproduzenten von Under the Sun und Gründer des Unternehmens, das das neue Solartrocknungssystem entwickelt hat.

„Wir haben alle in verschiedenen Bereichen studiert. Ich bin zum Beispiel Landschaftsarchitekt. Aufgrund der tiefen Wirtschaftskrise in Portugal haben wir beschlossen, uns zusammenzuschließen und eine Farm mit Aroma- und Heilpflanzen zu eröffnen. Das hat gut geklappt. Wir müssen uns jedoch mit mehreren Herausforderungen auseinandersetzen. Dazu gehört die Konkurrenz der Erzeuger, die niedrigere Preise für ihre Kräuter verlangen, aber auch der Länder mit niedrigeren Löhnen wie Osteuropa und Nordafrika. “

„Am Anfang hatten wir ein Problem mit der Trocknung unserer Pflanzen. Die Energiekosten für das Trocknen waren recht hoch. Ich dachte über kostengünstigere Methoden nach, damit die Preise unserer Kräuter nicht beeinträchtigt werden. So entstand die Idee für den Solartrockner, den wir Black Block genannt haben. “

„Die Idee ist ein hybrides Solartrocknungssystem, das sowohl Sonnen- als auch elektrische Energie verwendet. Die Trocknung erfolgt in recycelten Behältern, die schwarz lackiert, mit einer neuen Wand isoliert und mit Polycarbonatplatten abgedeckt sind. Dadurch werden die Behälter zu Trocknungskammern. Unsere Hybridbehälter Wenn Sie eine zusätzliche Energiequelle verwenden, können Sie die Energiekosten um bis zu 70% senken. Außerdem verfügen wir über Container, die vollständig auf Solarenergie angewiesen sind. “

Mehrere Sensoren in den Behältern erfassen Daten zu Temperatur und Luftfeuchtigkeit. Diese Daten werden in Echtzeit von einem automatischen Programm analysiert, das alle Geräte steuert. Daher können die Trocknungsumgebungsparameter auf optimalen Niveaus stabilisiert werden. Dies führt zu einem qualitativ hochwertigen Trocknungsprozess bei maximaler Einsparung von Energiekosten. Auf das System kann lokal oder remote von einem Computer, Tablet oder Smartphone aus zugegriffen werden.

Die Hybridcontainer nutzen eine Hilfsenergiequelle und können die Energiekosten um bis zu 70% senken.
Bildrechte: Costa Martins

„Das System wurde von Landwirten und für Landwirte entwickelt. Als Partner von Under the Sun wollten wir einen Trockner, der zu qualitativ hochwertigen, konsistenten und zuverlässigen Ergebnissen führt, damit wir getrocknete Kräuter von guter Qualität produzieren können. Irgendwann ist es uns gelungen, dieses System optimal abzustimmen, sodass wir es als Unternehmen neben Under the Sun weiterführen können. Es ist erstaunlich, dass wir dem Agrarmarkt eine innovative Trocknungslösung anbieten können. “

„Überraschenderweise haben wir den Innovationspreis EDP (Energias de Portugal) gewonnen, der uns sehr geholfen hat, dieses Projekt fortzusetzen. Was ursprünglich als Lösung zur Einsparung von Energiekosten in Under the Sun begann, stellte sich als neues erfolgreiches Geschäft heraus “, schließt Gonçalo.