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AUSTRALIENS berühmtestes Apfelanbaugebiet von einem außer Kontrolle geratenen Buschfeuer im Südosten von New South Wales heimgesucht. Züchter gossen heftig ihre Bäume am Tag vor Ablauf der Evakuierungsfrist.

Die meisten Obstbauern versuchten, ihre Immobilien für das Schlimmste zu sichern und vorzubereiten und zogen sich aus Batlow zurück.

Während das volle Ausmaß des Buschfeuers am vergangenen Wochenende noch zu beurteilen ist, scheint es, dass die Apfelbauern in der Stadt Batlow in New South Wales größeren Schäden entgangen sind.

Die Flammen zerstörten Wohnhäuser, Unternehmen und die städtische Infrastruktur sowie Menschenleben. Anwohner und Landwirten wurde jedoch noch kein Zugang zur Schadensbeurteilung gewährt. Aber die Schäden an den Anlagen und Obst-Hainen seien überschauar, hieß es.

Batlow ist seit fast 100 Jahren ein Synonym für Äpfel. Die lange Geschichte der Stadt, in der Obst angebaut wurde, begann im Jahr 1922, als entdeckt wurde, dass das Gebiet am Rande der Great Dividing Range im Süden von New South Wales aufgrund seiner Höhenlage und des geringen Bodens das ideale Klima nicht nur für Äpfel, sondern auch für Kirschen und Steinobst bietet.

Es ist die Heimat der Batlow-Genossenschaft, die 2017 in ein Unternehmen umgewandelt wurde, und von etwa 50 Apfelbauern. Rund 10 Prozent der australischen Äpfel werden in der Umgebung von Batlow und Tumbarumba angebaut.