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FORT PIERCE, Fla. | Die weltweit einzigartige Grapefruit wächst im Indian River Citrus District. Ausgeglichen mit Zucker und Nährwert und einer dünnen Schale zum leichten Schälen, wird das Obst hauptsächlich für den Export nach Europa und Asien verkauft, wo es eine Delikatesse mit hohen Preisen ist. Aber die einst blühende Industrie ist im Niedergang begriffen, und in allen staatlichen Grapefruithainen ist ein Pflanzenpathogen vorhanden.

Huanglongbing (HLB) ist eine Krankheit, die Fruchtertrag und -qualität drastisch verringert und Zitrusfrüchte abtöten kann. Sein gebräuchlicher Name ist Citrus Greening, da die Blätter des Baumes im Laufe der Zeit hellere Grüntöne annehmen. Rhuanito „Johnny“ Ferrarezi und seine Kollegen nennen es HLB. Ferrarezi ist Dozent für Zitrus-Gartenbau am Institut für Lebensmittel- und Agrarwissenschaften der Universität von Florida (UF / IFAS IRREC) im Herzen der Grapefruitproduktionsregion des US-Bundesstaates.

„UF / IFAS und die Wissenschaftler der Zitrusforschung am IRREC setzen sich dafür ein, dass unsere lokale Grapefruitindustrie wieder floriert“, sagte Ronald D. Cave, Direktor des IRREC.

Im Frühherbst werden Ferrarezi und seine Laborteams 5.440 neue Grapefruit-, Nabel- und Mandarinenbäume in einem als „Millennium Block“ bekannten Hain pflanzen. Der Hain wurde im Jahr 2000 benannt und fünf Jahre später im Rahmen eines Programms zur Ausrottung von Krebs geschoben. Heute wächst der Millennium Block Hain erneut. Grüne Bermen quellen aus Reihen sandiger Böden, die von Gräben begrenzt sind, in denen sich Bewässerungswasser befindet. Ferrarezi zufolge handelt es sich um einen 30 Hektar großen Feldversuch, den größten Grapefruithain des Staates, in dem Wissenschaftler forschen werden.

Die Studie, von der er neue Grapefruit-Hybriden erwartet, die HLB vertragen, wird sechs Jahre lang fortgesetzt. Die Finanzierung der Arbeit erfolgt durch die Citrus Research and Development Foundation und UF / IFAS.

„Wir pflanzen 19 verschiedene Grapefruitsprossen für 57 Kombinationen auf drei verschiedenen Wurzelsorten“, sagte Ferrarezi. „Wir werden die Bäume hauptsächlich auf HLB-Resistenz testen – mit Schwerpunkt auf nachhaltigem Ertrag und qualitativ hochwertigen Früchten. Wir wollen die Erzeuger wieder in Produktion bringen. “

Ferrarezi sagte, Wurzelstockauskleidungen wachsen aus Samen, Gewebekulturen oder bewurzelten Stecklingen; In diese jungen Bäume wird eine Sprossknospe eingepfropft.

Auf dem Millennium Block werden Grapefruitbäume ausgestellt, die von den UF / IFAS-Pflanzenzüchtern Jude Grosser und Fred Gmitter sowie den Wissenschaftlern des US-Landwirtschaftsministeriums (USDA) Ed Stover und Kim Bowman gezüchtet wurden. Die Selektionen wurden im UF / IFAS-Zentrum für Zitrusforschung und -bildung in Lake Alfred und im USDA-Labor für Gartenbauforschung in Fort Pierce neben dem IRREC entwickelt.

Einige der Sorten sind neu: Summer Gold bringt Früchte hervor, die goldenes Fruchtfleisch mit Pfirsichflecken enthalten. Die Rinde ist ein Gelbgold mit einer Prise Rosa. Sein Geschmack ist früh in der Saison herb und versüßt im Laufe des Jahres. Ein weiteres charakteristisches Merkmal von Summer Gold ist, dass es während der Sommermonate wächst. Die neue Sorte wird gegen weit verbreitete und vielversprechende Sorten wie Ray Ruby, Jackson und Star Ruby getestet.

Grapefruit ist eine wertvolle Ernte für Zitruszüchter, die es lieben, ein erstklassiges Produkt anzupflanzen, zu ernten und zu exportieren. Seit mehr als einem Jahrhundert breiten sich Zitrusfrüchte in der Küsten- und der Indian River Lagoon-Region aus. Aber die Industrie ist um etwa 90 Prozent gegenüber ihrer Blütezeit von Mitte bis Ende des 20. Jahrhunderts gesunken.

Rick Minton, dessen Vorfahren die örtliche Industrie zu weltweiter Anerkennung führten, setzt seine Familientradition mit durchdachter Forschungsführerschaft fort. Er war an den ersten Tagen der Bepflanzung Ende September anwesend; Eine stetige Brise wirbelte durch die gesunden jungen Bäume.

„Die Brise fühlen? Es ist die milde Brise des Atlantischen Ozeans in Verbindung mit einem warmen, feuchten Klima und flachen Holzböden an der Ostküste, die eine dünne Schale für saftigere Früchte und einen außergewöhnlichen Geschmack ergeben “, sagte Minton.

Minton vergleicht den Indian River District mit den Weinanbaugebieten Europas und Kaliforniens. Er merkt an, dass die Hingabe an kontinuierliche Forschung der Faktor ist, der eine Ernte zu einer kunstvollen, überlegenen frischen Frucht machen kann.

„Sie machen Versuche und passen Wurzelstöcke an die Sprossen an und entwickeln ein Fruchtprodukt, das genau richtig ist“, sagte Minton.

Die Mission des Instituts für Lebensmittel- und Agrarwissenschaften der Universität von Florida ist es, Wissen zu entwickeln, das für landwirtschaftliche, menschliche und natürliche Ressourcen relevant ist, und dieses Wissen verfügbar zu machen, um die Lebensqualität des Menschen zu erhalten und zu verbessern. Mit mehr als einem Dutzend Forschungseinrichtungen, 67 County Extension Offices und preisgekrönten Studenten und Dozenten am UF College für Agrar- und Biowissenschaften arbeitet UF / IFAS daran, wissenschaftlich fundierte Lösungen für die Agrar- und Rohstoffindustrie des Bundesstaates Floridas zu entwickeln.

Besuchen Sie die UF / IFAS-Website unter ifas.ufl.edu