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„Wir stehen vor einem Szenario, von dem ich nicht sagen würde, dass es katastrophal ist, aber sehr heikel, sehr schwierig“, sagte Ecuadors Präsident Lenín Moreno.

Ecuador (NBC) – Seit Jahren stützt sich Dionisio Romero für seinen Lebensunterhalt auf eine magentafarbene Drachenfrucht, die in Asien sehr beliebt ist, und pflanzt Dutzende der stacheligen Bäume auf seiner Farm nahe der Pazifikküste Ecuadors.

Doch während das Coronavirus weltweit wirtschaftliche Verwüstungen anrichtet, hat der 72-jährige Bauer miterlebt, wie die Nachfrage nach seinen Früchten einbrach und die Preise auf erstaunliche Tiefststände fielen, wodurch ein Großteil des normalerweise zu erwartenden Gewinns zunichte gemacht wurde.

„Es wirkt sich auf die gesamte Produktion von Pitahaya in Ecuador aus“, sagte er kürzlich an einem Morgen auf seinem Hof, der Voluntad de Dios oder der Wille Gottes genannt wird. „Sie wollen nicht, dass Ihre Früchte auf dem Baum verfaulen, also verkaufen Sie sie zu jedem möglichen Preis.

Das Virus und seine weitreichenden Auswirkungen auf die Wirtschaft haben Lateinamerika auf einen Abschwung vorbereitet, der die Widerstandsfähigkeit der bereits angeschlagenen Wirtschaft der Region auf die Probe stellen könnte.

China, wo das Virus aufgetaucht ist, hat in den letzten zwei Jahrzehnten in Lateinamerika Einzug gehalten. Es ist jetzt der zweitgrößte Handelspartner der Region, was bedeutet, dass jede wirtschaftliche Kontraktion dort einen Welleneffekt haben wird. Die Nachfrage nach Produkten wie chilenischem Lachs und argentinischem Rindfleisch ist zurückgegangen. Die Preise für wichtige Rohstoffe wie Kupfer und Öl sind ebenfalls zurückgegangen.

Länder wie Chile, Peru und Mexiko, deren Volkswirtschaften exportorientiert sind, werden wahrscheinlich die schwerwiegendsten Auswirkungen zu spüren bekommen, während andere Länder wie Brasilien und Argentinien, deren Märkte geschlossener sind, von den Auswirkungen etwas abgeschirmt werden könnten.

„Dies ist eine Katastrophe für unsere Wirtschaft“, sagte Manuel Viera, Präsident der Camera Minera de Chile, einer unabhängigen Vereinigung, die die Interessen des Bergbaus vertritt. „Wir hätten an die mageren Jahre denken sollen, als der Kupferpreis gestiegen ist.

Der Handel zwischen China und Lateinamerika ist von nur 12 Milliarden Dollar zu Beginn des Jahrhunderts auf 306 Milliarden Dollar im Jahr 2018 gestiegen. Die Exporte nach China machen heute fast 10% aller Waren aus, die im Ausland produziert und zum Verkauf ins Ausland geschickt werden.

„Die Region ist so abhängig von China und chinesischen Investitionen, dass jedes Land einen Schlag einstecken wird“, sagte Monica de Bolle, eine leitende Mitarbeiterin des Peterson Institute for International Economics. „Diejenigen, die stärker von China abhängig sind, werden einen größeren Schaden erleiden.

Es gibt immer mehr Anzeichen dafür, dass die gesamte Weltwirtschaft einen Rückschlag erleiden könnte. Am Mittwoch fielen die Aktien, als die Weltgesundheitsorganisation das Virus zu einer Pandemie erklärte. Die Ölpreise fielen am Montag um den größten Rückgang an einem Tag seit dem Golfkrieg von 1991. Die Verkäufe sind auf die Angst vor dem Unbekannten zurückzuführen. Viele Anleger versuchen abzuschätzen, wie stark COVID-19 die Erträge beeinträchtigen wird.

Weltweit hat das Virus mehr als 121.000 Menschen infiziert. In Lateinamerika und der Karibik ist die Zahl der Fälle bisher recht gering, mit etwa 160 diagnostizierten Personen in der gesamten Region, obwohl die Gesundheitsbehörden fast täglich neue Fälle bestätigen und sich auf einen größeren Ausbruch vorbereiten.

Bei den meisten Menschen verursacht das Virus nur leichte oder mäßige Symptome wie Fieber und Husten. Bei einigen, vor allem älteren Erwachsenen und Menschen mit bestehenden Gesundheitsproblemen, kann es jedoch schwerere Erkrankungen, einschließlich Lungenentzündung, verursachen. Die Mehrheit der Menschen erholt sich davon.

Die wirtschaftlichen Auswirkungen werden in Lateinamerika wahrscheinlich an mehreren Fronten zu spüren sein: eine Abwertung der Währungen, da Investoren Zuflucht in Gold und US-Dollar suchen, ein Rückgang des Tourismus und ein Rückgang der Nachfrage nach Exporten und Preisen.

In Kolumbien sagen die Blumenunternehmen, dass sie ursprünglich für China bestimmte frische Schnittblumensträuße auf andere Märkte umgeleitet haben. In Chile sagen Fruchtexporteure, dass Kulturen wie Erdbeeren in chinesischen Häfen schmachten, da die Städte unter Quarantäne gestellt wurden und die Preise fielen. Schiffe mit Lachs, der für China bestimmt war, wurden nach Brasilien und in die Vereinigten Staaten umgeleitet. In Mexiko gibt es Bedenken über die Unterbrechung der Lieferketten, die sich auf die Montagewerke auswirken.

Goldman Sachs hat seine Wachstumsprognose für mehrere Länder in der Region, darunter auch Brasilien, zum Teil wegen des Coronavirus nach unten korrigiert. Brasiliens Wirtschaft wuchs 2019 nur um 1,1%, das dritte Jahr in Folge, in dem die Wirtschaft nach einer zweijährigen Rezession nur mäßig wuchs.

Rubens Ricupero, ein Brasilianer, der fast ein Jahrzehnt lang Generalsekretär der UN-Konferenz für Handel und Entwicklung war, sagte, dass die Nation durch ihren relativ geringen Integrationsgrad in den Welthandel etwas geschützt werden könne. Dennoch sagte er, dass sich der Absturz der Ölpreise am Montag wahrscheinlich unter anderem in geringeren Exporteinnahmen des staatlichen Ölgiganten Petrobras bemerkbar machen würde.

„Die Auswirkungen auf Brasilien werden gemischt sein, im Allgemeinen schädlich“, sagte er.

Eine Katastrophe in der Ölindustrie könnte besonders schädlich für Nationen wie Venezuela sein, das bereits am Rande des Abgrunds steht. Venezuelas Ölproduktion brachte täglich bis zu 37 Millionen Dollar ein, aber der plötzliche Verfall der Rohölpreise hat diese auf 20 Millionen Dollar reduziert, schätzte Russ Dallen, Leiter des in Miami ansässigen Caracas Capital Markets Brokerage.

Die Regierung von Präsident Nicolás Maduro kämpft gegen die Hyperinflation, eine wirtschaftliche Kontraktion, die schlimmer ist als die Große Depression in den USA, und gegen die zunehmenden Sanktionen gegen die nachlassende Ölindustrie des Landes.

Ecuador, wo die Wirtschaft bereits für dieses Jahr schrumpfen sollte, könnte ebenfalls von einem anhaltenden Rückgang der Ölpreise betroffen sein, da das Land auf diese Einnahmen angewiesen ist, um über ausreichend Liquidität zu verfügen, so Analysten. Erdöl ist das wichtigste Exportgut des Landes und bringt dem kleinen Andenstaat mehrere Milliarden Dollar pro Jahr ein.

„Wir stehen vor einem Szenario, das ich nicht als katastrophal bezeichnen würde, das aber sehr heikel, sehr schwierig ist“, sagte Präsident Lenín Moreno am Dienstag und kündigte später Maßnahmen zur Kürzung des Budgets um 1,4 Milliarden Dollar an.

Zumindest eine Industrie in der Region erfreut sich eines Lichtblicks: In Brasilien sagte die 71-jährige Companhia Nacional de Álcool, dass die Nachfrage nach ihrem Handdesinfektionsmittel stark angestiegen sei. Das Unternehmen verkaufte im Februar mehr als 1 Million Einheiten seiner beliebtesten Marke, gegenüber 200.000 Flaschen im gleichen Monat des Vorjahres. Sie haben eine zweite Schicht mit weiteren 20 Mitarbeitern eingeführt und überlegen, ob sie mit dem Export beginnen wollen.

„Unsere Mitarbeiter sind sehr engagiert und arbeiten viele Überstunden“, sagte CEO Leonardo Ferreira. „Sie sehen, wie besorgt ihre Freunde und Verwandten sind.“

Zurück auf Romeros Farm in Ecuador, wird der Preis seiner Früchte, die normalerweise 2,50 Dollar pro Kilo (2,2 Pfund) einbringen, jetzt für etwa 80 Cent verkauft, wenn er einen Käufer findet.

Als lebenslanger Landwirt habe er sich vor über einem Jahrzehnt für den Anbau von Pitahaya entschieden, weil er von den ernährungsphysiologischen Vorteilen fasziniert sei. Die Frucht ist in Magenta oder Gelb erhältlich und hat ein weiches, aber dickes Äußeres mit grünen Stielen, die wie Sukkulenten aussehen. Das Innere ist mit einer zarten weißen Frucht gefüllt, die mit winzigen schwarzen Kernen bestreut ist.

Anstatt die Frucht, die er nicht verkaufen kann, wegzuwerfen, hat er sich entschieden, sie an Einheimische zu verschenken, von denen viele sie noch nie zuvor probiert hatten. Vor der Krise gingen fast alle seine Früchte in die USA, wo sie in den asiatischen Gemeinden sehr beliebt waren.

„Wir haben sie noch nie probiert, und sie ist köstlich“, sagte er, „und die Nachbarn sagen ihm das.

Nachdem er schon früher wirtschaftliche Auf- und Abstiege beobachtet hat, ist er bereit, den Sturm zu überstehen.

„Das ist das Leben, das wir haben, um zu produzieren“, sagte er. „Zu hohen oder niedrigen Preisen.“