Kleine und mittlere Erzeuger und Innovation sind der Schlüssel zum Wachstum von Südafrikas Zitrusexporten

Während COVID-19 viele Industriezweige gestört hat, hat sich die Zitrusfruchtindustrie in Südafrika als widerstandsfähig erwiesen, mit einer starken Nachfrage auf den Exportmärkten und einem großen Potenzial über die Krise hinaus. Die Erschließung dieses Wachstumspotenzials erfordert ergänzende öffentliche Investitionen in Häfen und Bewässerungsinfrastruktur sowie technische Kapazitäten, um den Zugang zu größeren Exportmärkten zu günstigen Bedingungen auszuhandeln.

Die Nachfrage nach Zitrusfrüchten auf den internationalen Märkten hat unter COVID-19 einen Boom erlebt, und die Preise sind gestiegen. So lagen beispielsweise die europäischen Preise für südafrikanische Orangen im Mai 2020 in Euro um 7-15% oder in Rand um rund 40% höher als ein Jahr zuvor. Auch das Volumen der Zitrusexporte aus Südafrika ist inmitten der Krise gestiegen. Sie haben sich in den ersten vier Monaten des Jahres 2020 im Vergleich zum Vorjahr mehr als verdoppelt und damit den langfristigen Wachstumstrend beschleunigt.

Wie sich in der Mitgliedschaft der Citrus Growers‘ Association widerspiegelt, besteht die Branche aus etablierten weißen kommerziellen Landwirten, die für den Exportmarkt anbauen, und einer kleineren Anzahl kleiner und mittlerer schwarzer Erzeuger. Der Verband gründete 2003 ein Nebenorgan, die Citrus Growers Development Company, um die kleinen und mittleren schwarzen Erzeuger zu unterstützen und den Wandel in der Branche voranzutreiben. Diese kleineren Erzeuger machten 9% der insgesamt 88.569 Hektar aus, die 2019 von den Zitrusanbauern bepflanzt wurden. Auch von den 1.022.948 Tonnen Zitrusfrüchten, die 2019 exportiert wurden, trugen die kleinen und mittleren Erzeuger 8% zum Gesamtexport bei.

Eine Steigerung der Produktion und der Exporte kleiner und mittlerer Erzeuger könnte die Deviseneinnahmen steigern und Arbeitsplätze in einer Branche schaffen, die bereits jetzt rund 125.000 Arbeitnehmer direkt beschäftigt, was etwa 14% der Gesamtbeschäftigung in der Landwirtschaft entspricht.

Eine stärkere Einbeziehung dieser Erzeuger in die höherwertigen Exportmärkte ist der Schlüssel zu nachhaltigem Wachstum. Zu den Maßnahmen, die ihre Einbeziehung unterstützen, gehören Investitionen in die innerbetriebliche Infrastruktur und die Gewährleistung der Einhaltung von Qualitäts- und Gesundheitsstandards (Pflanzen und Menschen). Die Anforderungen, die erforderlich sind, um den Importländern zu versichern, dass sie keinem Schädlings- und Krankheitsrisiko ausgesetzt sind, stellen das größte Hindernis für Frischobst-Exporte dar.

Die Vorteile der Digitalisierung können genutzt werden, um die Kosten der Landwirte bei der Einführung der notwendigen Standards zu senken. Beispielsweise ermöglicht der Einsatz der Blockkettentechnologie durch eine durchgehende Datentransparenz allen Akteuren in der Lieferkette den Zugriff auf historische und Echtzeitdaten, die mit dem Produkt in Verbindung stehen, wie etwa Anbaubedingungen, Erntedetails und Transportverlauf. Eine ähnliche Datenaustauschplattform, Phytclean, wurde 2016 in Südafrika entwickelt. Die Plattform erfasst, speichert und meldet Daten zur Registrierung und Verifizierung von Obstplantagen sowie phytosanitäre Aufzeichnungen für die Exportzertifizierung.

Gemeinsames Handeln von Industrie und Regierung ist der Schlüssel zur Erschließung dieser Möglichkeiten, um zu gewährleisten, dass nachhaltiges Wachstum auf den beiden Beinen Integration und Innovation steht.

Einhaltung und Innovation
Die Exporte von Zitrusfrüchten beliefen sich 2019 auf ca. 20 Milliarden R20 Milliarden R, gegenüber R6,7 Milliarden R im Jahr 2010 (ca. 45% Wachstum in US-Dollar). Die Zunahme der Exporte ging einher mit einem entsprechenden Anstieg der direkten Arbeitsplätze im Zitrusanbau von 56.902 Arbeitsplätzen im Jahr 2009 auf 125.000 im Jahr 2017, mit vielen weiteren in verwandten Aktivitäten.

Weltweit ist Südafrika nach Spanien der zweitgrößte Exporteur von Zitrusfrüchten, mit einem Anteil von 10% an den weltweiten Exporten im Jahr 2019. Als solche stellt die Zitrusfruchtindustrie eine Erfolgsgeschichte arbeitsintensiven und hochwertigen Wachstums dar, das von der Landwirtschaft getragen wird. Dieser Erfolg erfordert Forschung und Innovation in dem, was man als „Industrialisierung der Frische“ bezeichnen kann.

Wenn Südafrika breitere Exportmärkte anstrebt und die wachsende Beteiligung kleiner und mittlerer Erzeuger am Export unterstützt, könnte die Obstindustrie bis 2023 zusätzliche 100.000 Arbeitsplätze schaffen. Veränderungen in der Nachfrage, wenn die Welt aus COVID-19 hervorgeht, mit einer stärkeren Betonung der Gesundheit, implizieren eine anhaltend stärkere Nachfrage nach Zitrusprodukten.

Große Landwirtschaftsgruppen dominieren derzeit
Die Hauptexporteure sind große Landwirtschaftsgruppen. Dies spiegelt zum Teil die Investitionen wider, die erforderlich sind, um den Anforderungen und Standards der Exportmärkte gerecht zu werden, wobei die Kosten für die Einhaltung der Vorschriften in der Verantwortung des Exporteurs liegen. Die Exportanforderungen umfassen die Registrierung und Inspektion von Obstplantagen und Packhäusern. Damit sollen die Rückverfolgbarkeit, die gute landwirtschaftliche Praxis, die Übereinstimmung mit der Produktqualität und -kennzeichnung sowie die Einhaltung der phytosanitären Anforderungen gewährleistet werden, um das Risiko von Quarantäneschädlingen und -krankheiten zu verringern.

Um auf den Exportmärkten wettbewerbsfähig zu sein, ist auch Innovation durch den Anbau neuer und verbesserter Sorten erforderlich.

Um den zahlreichen Exportanforderungen gerecht zu werden, ernennen größere Züchter Verwalter, die Aufzeichnungen über die Einhaltung von Standards und die Rückverfolgbarkeit von Produkten führen. Sie bezahlen auch für Audits durch Zertifizierungsstellen, um nachzuweisen, dass sie die Qualitätsstandards einhalten.

Die Industrie hat das technische und wissenschaftliche Fachwissen entwickelt, um die Anforderungen für den Export zu erfüllen. Die Herausforderung besteht darin, wie kleinere Landwirte durch kollektive Aktionen in die Systeme für den Export auf hochwertige Märkte einbezogen werden können. Es wurden Schritte unternommen, um dies zu erreichen. Sechsundsiebzig der 123 kleinen und mittelgroßen Landwirte, die bei der Citrus Growers Development Company registriert sind, exportieren (obwohl dies hauptsächlich in regionale Märkte geht).

Die Mehrheit verkauft an Straßenhändler und kommunale Märkte oder entlang der Haupttransportwege. Diese Märkte sind wichtig und werden auch weiterhin beliefert werden. Aber die Gelegenheit für einen Wertzuwachs liegt auf dem Exportmarkt.

Wie man Züchter unterstützt
Die Bemühungen um das Wachstum der Zitrusfruchtindustrie müssen sich auf die Ausweitung der Beteiligung kleiner und mittlerer Erzeuger an den Exportmärkten konzentrieren. Der Staat und kollektive Maßnahmen durch Industrieverbände sind entscheidend, um dies zu erreichen, nicht zuletzt in der aktuellen COVID-19-Periode.

Kleine und mittlere Erzeuger stehen vor Herausforderungen, die sie von den Exportmärkten ausschließen. Dazu gehören

  • die Produktion von Obst schlechter Qualität;
  • Nichteinhaltung sanitärer und phytosanitärer Standards;
  • ein Mangel an Bewässerungswasser; und
  • Mangel an Infrastruktur auf dem Bauernhof, wie Bewässerungsanlagen, Zäune und Verpackungseinrichtungen.

Regierung und Industrie haben mehrere Initiativen und Interventionen zur Bewältigung der Herausforderungen eingeleitet. Dazu gehören der Zugang zu Land und Input-Zuschüsse. Doch die Unterstützung ist eher bruchstückhaft. Sie entspricht auch nicht dem Niveau, das von den Landwirten benötigt wird, um nachhaltig zu sein.

Ein zielgerichteter kooperativer Ansatz zwischen Industrie und Regierung wird viel dazu beitragen, die notwendigen Ressourcen zur Verfügung zu stellen, damit kleine und mittlere Landwirte ihre Exporte steigern können.

Die von der Industrie geführte Initiative COVID-19 zur Einrichtung eines Programms zur wirtschaftlichen Transformation für die Erzeuger schwarzer Zitrusfrüchte durch die Bündelung der Mittel öffentlicher und privater Organisationen ist ein riesiger Schritt in die richtige Richtung. Darüber hinaus werden die Interventionen zur Finanzierung der Einrichtung, Erweiterung und Sanierung von Obstplantagen, der Entwicklung der Infrastruktur auf dem Bauernhof und der Entwicklung von Fertigkeiten Kleinbauern über die COVID-19-Krise hinaus unterstützen.

Auf Branchenebene befasst sich die Regierung mit den Herausforderungen einer alternden und abgenutzten Infrastruktur in den Häfen. Dies wird einen schnelleren Transport der Produkte durch die Häfen und verbesserte Exportprozesse ermöglichen. Im März 2020 kaufte der nationale Bahnbetreiber Transnet neue Ausrüstung für die Häfen von Port Elizabeth und Durban. Diese Investitionen müssen über COVID-19 hinaus aufrechterhalten werden, da Engpässe in den Häfen die Exporte Südafrikas in den letzten 12 Monaten untergraben haben.

Diese verschiedenen Maßnahmen stellen konkrete Schritte dar, um eine „Landreform zur Schaffung von Wohlstand“ für kleine und mittlere Zitrusanbauer zu erreichen, die ein Modell für andere Kulturen sein kann, dem andere folgen können.

Quelle: The Conversation