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Ein Cluster sowie Kühlhäuser und andere Initiativen der Regierung für die Industrie würden helfen, sagen Experten

Der Mangel an Innovationen und die Verzögerung bei der Einrichtung eines Clusters für Cashewnüsse zur Steigerung der Produktion, des Umsatzes und der Chancen auf eine breite Basis haben sich nachteilig auf die Cashewindustrie in Panruti, dem Cashewknotenpunkt von Tamil Nadu, ausgewirkt.

Das Szenario hat mehrere Cashew-Verarbeitungsbetriebe in der Region gezwungen, ihre Produktion im Laufe der Jahre zu reduzieren. Die Industrie in Panruti könnte bald einer solchen Bedrohung in Kerala ausgesetzt sein, wenn die Regierung nicht zu ihrer Rettung kommt, sagen Exporteure.

Panruti hat sich mit der Produktion von Cashewnüssen identifiziert, aber die Bauern wenden praktisch veraltete, traditionelle und unwissenschaftliche Anbaumethoden an. Infolgedessen war die Investition auf der hohen Seite, während die Produktion zurückgegangen ist. Von den insgesamt 142.000 Hektar, die in Tamil Nadu im Cashewanbau angebaut werden, entfallen auf Panruti etwa 35.000 Hektar. Neben 250 Verarbeitungseinheiten und mehr als 500 Heimindustrien gibt es in Panruti rund 32 exportorientierte Cashew-Produktionseinheiten.

„Obwohl auf nationaler Ebene der Ertrag an Cashewnüssen 756 kg pro Hektar beträgt, weisen Panruti und Tamil Nadu insgesamt ein Produktionsniveau von 478 kg pro Hektar auf. Dies ist vom Standpunkt der Ernährung der Landwirte aus sehr schlecht “, sagt M. Ramakrishnan, Sekretär der Tamil Nadu Cashew Exporters and Processors Association.

Die Landwirte drücken auch die Daumen, weil die Regierung nicht die nötige Schirmherrschaft besitzt, um die Anbaufläche und die Verarbeitungsmenge zu erhöhen. Das alte Anbausystem, der Mangel an Subventionen für den Kauf von Maschinen, das Zögern der Landwirte, auf den Anbau von Hybridsorten umzusteigen und die Mechanisierung zu übernehmen, haben zu einer schlechten Wertrealisierung der Produkte beigetragen. Die meisten Pflanzenanlagen in Panruti sind über 50 Jahre alt, was zu geringen Erträgen führt, fügte Ramakrishnan hinzu.

Seit vielen Jahren fordern die Bauern in Panruti einen Cluster für Cashewnüsse und auch für Kühllager, um die Besatzung am Laufen zu halten. Während Staaten wie Kerala und Goa auf dem Vormarsch waren, hinken Tamil Nadu und insbesondere Panruti aufgrund mangelnder Innovation hinterher.

„Tausende Bauern in der Region bauen Cashewnüsse in großem Umfang an und liefern die rohen Nüsse an den Markt. Während die Nachfrage steigt, ist die Wertrealisierung unserer Produkte sehr gering. Die Gründung eines Clusters würde nicht nur den Landwirten zugute kommen, sondern auch denjenigen, die in der Region Cashewnüsse herstellen, verarbeiten und vermarkten “, sagt Gowthaman, ein Landwirt von Panruti.

N. Malarvasagam, Geschäftsführer von Srinivasa Cashews, erklärt: „Der Branche fehlt auch eine vollwertige Lagerhalle und ein Trockenhof für Nüsse. Die Cashewnuss-Agrarexportzone (AEZ) in Kadampuliyur bei Panruti entspricht hier nicht den Bedürfnissen der Branche und unterliegt nun praktisch der Kontrolle eines Monopols. Die AEZ, ein Joint Venture zwischen der Regierung und einem privaten Akteur, wurde jetzt gemietet, und die meisten Exporteinheiten haben ihre eigenen Verpackungs- und Sortieranlagen verwendet.“