Bild: Milada Vigerova (pb)

Die Seetransportkosten steigen, und dies wird zu etwas höheren Lieferkosten für lateinamerikanische Erzeugnisse führen, die in die Küsten-Zielländer gelangen, berichtet das Online-Journal, The Packer.

Der zulässige Schwefelgehalt von Kraftstoff für die internationale Schifffahrt ändert sich ab dem 1. Januar 2020. Bis zu diesem Datum muss der Schwefelgehalt des für die internationale Schifffahrt verwendeten Kraftstoffs gemäß der Internationalen Seeschifffahrtsorganisation der Vereinten Nationen (IMO) auf 0,5% begrenzt sein, unter dem aktuellen Standard von 3,5%.

Die Kosten für den neuen Kraftstoff sind fast doppelt so hoch wie beim alten Standard, und die Verfügbarkeit ist knapp, während die Schifffahrt den Übergang vollzieht. Diese Regelung für schwefelarme Kraftstoffe gilt für Seetransporte aller Waren, einschließlich Frischwaren.

Für das Bananen-Kraftwerk Chiquita wirkt sich die neue Verordnung bereits auf die Kosten aus, sagte Carlos Lopez Flores, Präsident von Chiquita, Fort Lauderdale, Florida.

Es ist ein bisschen so, als würde man sein Auto zur Tankstelle bringen und damit rechnen, für normales Benzin zu bezahlen, aber es gibt nur die Premium-Qualität, sagte Flores.

„Letztendlich ist es eine Vorschrift, der wir folgen müssen und der wir folgen wollen“, sagte Flores. „Es ist besser für die Umwelt und die Nachhaltigkeit der Weltindustrie.“

Chiquita verfügt über zwölf eigene Schiffe, die Bananen transportieren, von denen sieben Nordamerika und fünf nordeuropäische Märkte bedienen. Das erste von Chiquitas Schiffen wurde am 7. November mit dem schwefelarmen Treibstoff gefüllt.

Mit der von allen Seiten zunehmenden Nachfrage nach schwefelarmem Kraftstoff haben sich die Preise fast verdoppelt. Laut Flores lagen die Preise für den schwefelarmen Kraftstoff zwischen 500 und 600 USD pro Tonne, verglichen mit 350 USD pro Tonne für den älteren Kraftstoff.

Die Transportkosten in Prozent der Gesamtkosten hängen vom Markt ab und machen etwa 30% bis 50% der Kosten für Bananen nach Europa und 20% der Kosten für Obst nach Nordamerika aus, so Flores.

Die Hauptpriorität von Chiquita bestehe darin, sicherzustellen, dass das Unternehmen in der Lage sei, die Kraftstoffversorgung sicherzustellen, damit Schiffe und Fruchtsendungen nicht verzögert würden.

„Sie müssen sicherstellen, dass Sie einen Vertrag haben, dass Sie über die Verfügbarkeit des Treibstoffs verfügen, oder dass Sie ansonsten (im Hafen) stecken bleiben und der Handel sich verzögern wird“, sagte er. „Es sind all diese Fragezeichen, mit denen wir gerade fertig werden wollen.“

Während die Möglichkeit von Versorgungsstörungen besteht, erwartet Flores, dass sich Chiquita und der gesamte Bananenhandel der Herausforderung stellen.

„Ich sehe keine größeren Störungen aufgrund des Mangels an Treibstoff, um die Schiffe an diesem Punkt zu bewegen. Während Schiffe alternativen Brennstoff wie Erdgas verbrennen oder mit Gaswäschern installiert werden können, um Emissionen zu reinigen, sind diese Optionen mittelfristig bis langfristig. Die Weitergabe der Kosten an die Kunden erfolgt über einen Treibstoffzuschlag.“, so Flores.

Für Bananensendungen nach Europa haben Bananenhändler einen variablen Bunkerzuschlag (Treibstoffzuschlag) eingeführt, der je nach Treibstoffpreis auf und ab geht. In den USA wurde bereits ein Treibstoffzuschlag eingeführt, und für diesen Zuschlag wird ein höherer Referenzpreis erhoben, der die höheren Treibstoffkosten widerspiegelt.

„Mit vielleicht weniger als 1% werde der Einfluss auf den Bananenpreis im Einzelhandel gering sein, sagte er. Beispielsweise könnten die Bananenpreise im Einzelhandel von 65 Cent auf 66 Cent pro Pfund steigen. Die Banane ist immer noch eines der billigsten Früchte im Regal. Der Kostendruck für die Bananenproduzenten sei jedoch im Aufwind. In den letzten 30 Jahren gab es Bananen in Zeiten sinkender Preise im Vergleich zu anderen Konsumgütern. Diese Ära geht wahrscheinlich zu Ende. Der Kostendruck geht jetzt in alle Richtungen“, sagte Flores.

Die Inflation der Arbeitskräfte, die Inflation der Materialien und jetzt neue Vorschriften für Treibstoffe werden die Kosten erhöhen. „Wir kaufen jedes Jahr rund 200.000 Tonnen Kraftstoff ein. Sie sehen also, dass wir solchen Kostensteigerungen in hohem Maße ausgesetzt sind“, sagte er.

Höhere Kraftstoffkosten werden das nächste Jahr herausfordernd machen.

„In den nächsten sechs bis zwölf Monaten wird es etwas holprig werden, aber Chiquita-Bananen werden weiter angebaut, weiter verschifft und weiterhin verfügbar sein“, Flores abschließend.