(Übersetzter Auszug der PR-Meldung) Aufgrund der großen Auswirkungen des kriminellen Cyber-Angriffs auf die Operationen von Eurofins, der am 02. Juni 2019 viele Laboratorien der Gruppe traf, und der ersten Umsetzung von IFRS 16 auf die Konten von Eurofins sind die Ergebnisse des Geschäftsjahres 2019 nicht ohne weiteres mit den Ergebnissen des Geschäftsjahres 2018 vergleichbar. Daher enthält diese Pressemitteilung zusätzlich zu den berichteten und bereinigten Ergebnissen auch Schätzungen auf vergleichbarer bereinigter Basis.

Die vergleichbare bereinigte Basis korrigiert die bereinigten Ergebnisse um die geschätzten Auswirkungen des Cyber-Angriffs (75 Mio. EUR auf der Ebene des EBITDA) und der Umsetzung von IFRS 16 auf den konsolidierten Jahresabschluss von Eurofins für das Geschäftsjahr 2019. Wären diese Auswirkungen auf Gewinne, Investitionen und Cashflows nicht berücksichtigt worden, Eurofins glaubt, dass es alle seine Ziele für das GJ 2019 erreicht hätte.

Diese Ziele spiegeln die Fortsetzung einer starken Konzentration auf Margen und Cashflow-Generierung wider und gehen mit deutlich reduzierten Investitionen einher, wobei die selbst auferlegte Obergrenze von 700 Mio. EUR für Nettoinvestitionen und M&A-Ausgaben in den Jahren 2020 und 2021 zusammengenommen (d.h. ca. 400 Mio. EUR Nettoinvestitionen einschließlich 100 Mio. EUR im Zusammenhang mit IFRS 16 und ca. 300 Mio. EUR M&A-Ausgaben, wie zuvor kommuniziert). Im Jahr 2020 sollte Eurofins sein Fünf-Jahres-Programm zur Entwicklung der Infrastruktur abschließen. Die Netto-Investitionen in Labors und IT-Lösungen, die 2020 noch relativ hoch bleiben, sollten danach auf historische Niveaus in Prozent der Einnahmen zurückgehen. Die Eröffnung neuer Start-up-Laboratorien sollte begrenzt werden, wobei der Schwerpunkt in den Jahren 2020 und 2021 mehrheitlich auf Asien liegen sollte. Der Großteil der Investitionsausgaben von Eurofins ist diskretionär und könnte sich verzögern, falls die SARS-2-CoV-Krise erhebliche Störungen in der Lieferkette oder auf dem Markt verursachen sollte. Ziel ist es, dass die SDIs im Jahr 2020 nicht mehr als 60 Mio. EUR auf EBITDA-Ebene und im Jahr 2021 nicht mehr als 30 Mio. EUR betragen.

Wenn sich die Trends in den Märkten von Eurofins im 4. Quartal 2019 im Jahr 2020 fortsetzen, könnte es sein, dass diese Umsatz- und Gewinnziele auch mit einem höheren organischen Wachstum als 5% und weniger Akquisitionen erreicht werden können. Die jährlichen Investitionen in Höhe von 700 Mio. EUR einschließlich IFRS 16 sind eine selbst auferlegte Obergrenze. Wie im Jahr 2019 könnte Eurofins diese Summe nicht erreichen, wenn es nicht genügend qualitativ hochwertige Akquisitionsziele zum richtigen Preis identifiziert. Die Priorität der Gruppe bleibt die Investitionsdisziplin und der Schuldenabbau.

Folglich ist es das Ziel von Eurofins, bis Ende 2021 den Verschuldungsgrad (Nettoverschuldung / bereinigtes EBITDA) wieder auf das ca. 2,5-fache zu senken. Über das Jahr 2021 hinaus und zumindest im Jahr 2022 plant Eurofins, sich weiterhin auf einen weiteren Schuldenabbau bis zur Mitte der historischen Bandbreite von 1,5-2,5x Nettoverschuldung zu bereinigtem EBITDA zu konzentrieren.

Anmerkungen des CEO, Dr. Gilles Martin: „Nach zwei Jahren intensiver M&A-Aktivitäten in den Jahren 2017 und 2018 ist die Gruppe 2019 in die letzte Phase ihres Fünfjahresplans 2016-2020 eingetreten, um ein einzigartiges globales Netzwerk von hochmodernen Labors, Marktführungspositionen, Größenordnung und wissenschaftlicher Exzellenz aufzubauen, um ihren Kunden noch bessere, schnellere, kosteneffektivere und innovativere Dienstleistungen anbieten zu können. Aus finanzieller Sicht führte dies zu geringeren Investitionen, sowohl in Bezug auf M&A als auch auf die Nettoinvestitionen, sowie zu einer kontinuierlichen Verbesserung der Rentabilität des reifen Geschäfts, das vor 2017 gegründet oder übernommen wurde, was zu einer verbesserten freien Cashflow-Generierung führte.

Leider erlitt die Gruppe am 02. Juni 2019 einen kriminellen Cyber-Angriff, der mehrere Labors der Gruppe schwer traf und die Produktion vorübergehend stoppte oder reduzierte. Dies hat die finanzielle Leistung der Gruppe im Jahr 2019 erheblich beeinträchtigt. Während sich der Betrieb innerhalb von zwei Wochen weitgehend erholte, spürten viele Geschäfte von Eurofins noch immer die negativen Auswirkungen dieser Betriebsunterbrechungen und der daraus resultierenden Bemühungen, die IT-Systeme bis zum 2. Juni 2019 zu härten. In Verbindung mit der daraus resultierenden Defokussierung des Managements über die entstandenen Kosten und Einnahmeverluste hinaus hat dieser Cyber-Angriff wahrscheinlich die Fortschritte in Richtung der Wachstumsziele der Gruppe um sechs Monate verzögert. Jegliche Verzögerung sollte jedoch innerhalb von 2020 neutralisiert und die IT-Ausgaben normalisiert werden. Die gute Leistung, die im vierten Quartal trotz dieses Vorfalls erzielt wurde, ist ermutigend und ein Hinweis auf die Dynamik und Widerstandsfähigkeit der gesundheitsorientierten Märkte von Eurofins sowie auf die starke Wettbewerbsposition von Eurofins in diesen Märkten.

Die laufenden Integrationsbemühungen nach den außergewöhnlichen M&A-Aktivitäten der Jahre 2017 und 2018 sowie die Investitionen in den Aufbau einer unübertroffenen, hochmodernen Laborplattform (Laborgebäude, Neugründungen und IT) mit erheblichen Größenvorteilen und die Konsolidierung der Geschäfte darin belasteten auch 2019 die Gesamtmarge und die Cashflow-Generierung. Im Jahr 2020 wird sich die Gruppe weiterhin darauf konzentrieren, die internen Investitionen abzuschließen, die für den Abschluss dieses Fünfjahresplans erforderlich sind. Insbesondere werden wir uns darauf konzentrieren, die geplanten Standort-Reorganisationen und die Einführung von IT-Lösungen abzuschließen, Fortschritte auf dem Weg zu operativer Exzellenz zu erzielen und infolgedessen die Rentabilität und die Cashflow-Generierung weiter zu verbessern, mit einer anschließenden fortgesetzten Entschuldung der Bilanz.

Über das Jahr 2020 hinaus erwartet die Gruppe nach Abschluss des Fünfjahresplans 2016-2020 einen deutlich verbesserten Wettbewerbsvorteil und die Bereitschaft, in den nächsten Wachstumszyklus einzutreten, der noch stärker innovationsgetrieben sein sollte. Nachdem die Gruppe die 2011 angekündigten Expansionsziele in Nordamerika erreicht hat, wird sie sich stärker auf die Expansion in Asien und Lateinamerika konzentrieren. Wir glauben, dass die operativen Vorteile aller Investitionen, die im Zeitraum 2016-2020 durchgeführt werden, zu einer deutlich verbesserten Rentabilität, Cashflow-Generierung und Kapitalrendite führen sollten“.