In den letzten Jahren wurden mit staatlicher Unterstützung in Georgien bis zu 800 Hektar intensive Obstgärten gepflanzt. Symbolbild: Constanze Beyer (pb)

Die Saison 2019/2020 war ein gutes Jahr für die Apfelproduzenten in Georgien, aber nur für diejenigen, deren hohe Erträge nicht von Hagel betroffen waren. Es gibt jedoch nicht viele solcher Obstgärten, da Georgien immer noch einen großen Teil der alten Obstgärten ohne Hagelschutznetze besitzt und die Landwirte versuchen, Obstgärten zu minimalen Kosten zu pflegen. In der Saison 2019/2020 war die Anzahl der lokalen Äpfel auf dem Markt gering, was zu einem Anstieg führte Preise.

Um die Saison des letzten Jahres und die Erwartungen für die nächste Saison zu bewerten, sprachen die Experten von EastFruit mit Irakli Merkvishvili, Direktor von AgroCom.

– Zunächst möchten wir Sie bitten, die Auswirkungen der jüngsten Ereignisse – einer Pandemie, dem Fall der lokalen Währung (GEL) – auf das Apfelgeschäft in Georgien zu bewerten.

– Die Saison der Äpfel in Georgien geht zu Ende, bald werden frische Früchte auf den Markt kommen und Äpfel werden an Relevanz verlieren, so dass die Pandemie den Sektor nicht wesentlich beeinflusst hat. Dennoch wird die Saison 2020/2021 voller Probleme sein, da wir noch nicht wissen, wie sich die Ereignisse an der Grenze entwickeln werden, in welchen Ländern wir Äpfel verkaufen können und in welchen nicht, was Unsicherheit schafft. Ich hoffe, dass sich die durch die Pandemie verursachte Situation im Laufe der Zeit stabilisiert. Es gibt eine Reihe anderer Umstände, die sich negativ auf den Apfelsektor auswirken. Die Wertminderung der Landeswährung (GEL) wird den Preis für Pestizide und Düngemittel erhöhen, die für den Anbau von Apfelplantagen erforderlich sind, was die Kosten der Landwirte erhöht, obwohl der Unterschied im Wechselkurs nicht zu einer signifikanten Erhöhung der Kosten für Äpfel führt und die Endkosten nur geringfügig beeinflusst. Wenn die Pandemie noch einige Monate andauert, haben wir möglicherweise Probleme mit Düngemitteln und Pestiziden, da wir auf Importe aus Europa angewiesen sind und die Schließung der Grenzen bereits Probleme verursacht.

Wie würden Sie die Saison 2019/2020 sowohl für Ihr Unternehmen als auch für die gesamte Branche bewerten?

– Bei unserem Unternehmen entsprach die Ernte 2019 angesichts des Alters des Apfelgartens unserem prognostizierten Volumen. Wir haben 125 Tonnen Äpfel aus einem 6,5 Hektar großen Obstgarten erhalten. Der Preis im Jahr 2019 war für den Landwirt recht attraktiv, da es auf dem Markt einen Mangel an Äpfeln gab. Die letzte Saison für unser Unternehmen kann als gut bezeichnet werden, was dazu veranlasste, über das Pflanzen zusätzlicher Gärten nachzudenken. Im Jahr 2019 gab es jedoch viele Probleme für den Sektor, einschließlich Hagel, der viele Gärten beschädigte.

– Wie denken Sie über die Apfelproduktion in Georgien und ihr Exportpotential, wenn Georgien den lokalen Markt voll befriedigen und die Exportziele diversifizieren kann?

– Derzeit produziert Georgien nicht genügend Äpfel, um den lokalen Markt vollständig zu befriedigen. Wenn Sie Supermarktketten sind, können Sie sehen, dass die meisten von ihnen derzeit im Ausland hergestellte Äpfel verkaufen. In den letzten Jahren wurden mit staatlicher Unterstützung bis zu 800 Hektar intensive Obstgärten im Land gepflanzt. Ich schlage vor, dass wir in 4-5 Jahren, wenn diese Obstgärten Früchte tragen, bereits genug Äpfel haben werden, um den lokalen Markt zu befriedigen und Nettoexporteure zu werden. Wie Sie wissen, ist Russland heute unser wichtigster Handelspartner für Äpfel, und der Grund, warum wir nicht in andere Märkte eintreten können, ist, dass Äpfel nicht zu den Kulturen gehören, deren Produktion durch die klimatischen Bedingungen begrenzt ist. In Georgien beispielsweise gibt es günstige klimatische Bedingungen für die Produktion von Walnüssen und Mandeln, und die Produktion dieser Pflanzen verschafft uns einen Wettbewerbsvorteil auf dem Weltmarkt, so dass wir leichter mit anderen Produzenten in diesem Sektor konkurrieren können. Äpfel sind nicht schwer zu produzieren, und die Produktionsflächen sind durch die klimatischen Bedingungen weniger begrenzt. Die europäischen Länder selbst produzieren eine große Anzahl von Äpfeln und befriedigen die lokale Nachfrage, darunter Polen, Italien, Serbien und Deutschland. Es sei auch daran erinnert, dass vor nicht allzu langer Zeit auf einem großen Gebiet in Russland Apfelplantagen gepflanzt wurden.

– Wenn Georgien ein Exportland für Äpfel wird, können wir dann mit den beiden größten Produzenten in unserer Region konkurrieren – der Türkei und dem Iran?

– Ich denke, dass wir auf diesem Markt wettbewerbsfähig sein werden. Von Jahr zu Jahr verbessern wir die Qualität von Äpfeln und liefern moderne Sorten nach Georgien, die weltweit gefragt sind. Wir importieren auch Apfelsämlinge von führenden Weltproduzenten, zum Beispiel aus Italien. Was den Wettbewerb mit den Nachbarländern betrifft, so ist der Iran sicherlich ein Konkurrent, aber wie wir wissen, hat er aufgrund seines Rufs in der Welt viele Einschränkungen, und unser Land hat ein Freihandelsabkommen mit vielen Ländern, was unser Vorteil ist. Darüber hinaus haben wir im Gegensatz zum Iran eine große Auswahl an Äpfeln, und der Iran konzentriert sich hauptsächlich auf die Produktion von goldenen Sorten.

Was die Türkei betrifft, wird es für uns schwierig sein, mit ihnen zu konkurrieren. Man kann jedoch nicht mit Sicherheit sagen, da der Agrarsektor weniger vorhersehbar ist, kann es in der Türkei beispielsweise in einer bestimmten Jahreszeit zu geringeren Erträgen kommen, was die Nachfrage nach Äpfeln erhöhen wird. Darüber hinaus hat Georgien aufgrund seiner geografischen Lage die Möglichkeit, in einen sehr interessanten und stabilen Markt einzutreten – arabische Länder. Ich denke, dass wir uns in einem stabilen Umfeld in etwa fünf Jahren angesichts der Qualität unserer Äpfel, der Vielfalt der Auswahlmöglichkeiten und der Geschmackseigenschaften in diesem Markt etablieren können.

– Was erwarten Sie für die nächste Saison und was plant Ihr Unternehmen?

– Es ist sehr schwierig, etwas vorherzusagen, da es viele Faktoren gibt, die den Sektor beeinflussen können. Das Jahr hat jedoch gut begonnen, und eine Überprüfung der Gärten ermöglicht es uns, eine gute Ernte vorherzusagen, vorausgesetzt, dass in Georgien stabile wirtschaftliche und günstige klimatische Bedingungen in der Welt bestehen. Was die Pläne des Unternehmens angeht, so verhandeln wir seit zwei Jahren mit arabischen Ländern. Daher denke ich, dass wir in diesem Jahr die erste Testcharge exportieren können.