Regenwürmer tragen zu einer effizienten Funktion des Ökosystems bei Bild: CIRAD

Die erste globale Regenwurmkarte zeigt eine erhebliche Vielfalt, die jetzt vom Klimawandel bedroht ist

Der globale Klimawandel könnte sich weltweit auf Regenwurmgemeinschaften auswirken und die vielen Funktionen, die sie bieten, gefährden. Dies ist eines der Ergebnisse der ersten Operation zur Kartierung von Regenwurmpopulationen im globalen Maßstab, die am 25. Oktober in Science veröffentlicht wurde. An der Arbeit * nahmen 140 Forscher weltweit teil, darunter ein CIRAD-Spezialist, der mit fast 7000 Standorten in 57 Ländern den bislang größten Datensatz zu Regenwürmern zusammenstellte.

Regenwürmer stellen eine enorme Menge an Biomasse dar, die oft größer ist als die aller Säugetiere in demselben Gebiet. Sie graben Löcher, die den Boden lüften, organische Ablagerungen fressen und Bodenkomponenten mischen, und tragen so zu einer effizienten Funktion des Ökosystems bei. Sie bieten eine breite Palette von Ökosystemleistungen wie Nährstoffversorgung, Süßwasserversorgung, Kohlenstoffspeicherung, Klimaschutz oder Samenverbreitung. Sie gelten daher als sehr wichtige „Ökosystemingenieure“.

Die weltweite Artenvielfalt des Bodens sollte nicht übersehen werden

Obwohl die Rolle von Regenwürmern in Ökosystemen bekannt ist, konnte dies vor dieser Studie, an der fast alle Regenwurmspezialisten der Welt teilnahmen, nicht für ihre Verbreitung auf globaler Ebene gesagt werden. Insbesondere zeigte sich, dass die unterirdischen Biodiversitätsmuster nicht mit denen oberirdisch lebender Organismen übereinstimmen.

„Die Studie ergab, dass im Gegensatz zu oberirdischen Arten die lokale Vielfalt der Regenwürmer in gemäßigten Zonen größer war“, sagte Raphaël Marichal, ein Regenwurmspezialist bei CIRAD, der zur Studie beitrug. „In tropischen Gebieten gibt es jedoch eine große Anzahl endemischer Arten, und die Gesamtvielfalt in den Tropen ist daher größer, zumal viele tropische Regenwurmarten erst noch beschrieben werden müssen.“

Die Studie bestätigte auch, wie wichtig es ist, die Artenvielfalt des Bodens zu berücksichtigen, um die Hotspots der Artenvielfalt weltweit zu lokalisieren.

Luftfeuchtigkeit und Temperatur sind die beiden Hauptfaktoren für Regenwurmgemeinschaften

Die Forscher bewerteten auch die Umweltfaktoren, die die Anzahl der Regenwurmarten sowie deren Häufigkeit und Biomasse bestimmen. Sie beobachteten, dass es Faktoren in Bezug auf Niederschlag und Temperatur waren, die die signifikantesten Auswirkungen hatten. „Aufgrund dieser starken Klimaeffekte kommen wir zu dem Schluss, dass der Klimawandel Veränderungen in den Regenwurmgemeinschaften verursachen und die Funktionen und Dienstleistungen der Ökosysteme verändern könnte“, sagt Nico Eisenhauer von iDiv und der Universität Leipzig. „Angesichts ihrer Rolle als Ökosystemingenieure sind wir besorgt über mögliche Kaskadeneffekte auf andere Organismen wie Mikroben, Bodeninsekten und Pflanzen.“

Reference

Referenz Globale Verbreitung der Vielfalt der Regenwürmer.Phillips HRP et al. Wissenschaft. 2019

* Unter der Leitung des Deutschen Zentrums für Integrative Biodiversitätsforschung (iDiv) und der Universität Leipzig