Foto: Couleur

Citrus Australia hat den Vorschlag der Bundesregierung abgelehnt, die Gebühren für die Exportzertifizierung um bis zu 277 Prozent zu erhöhen. Dies würde den durchschnittlichen Erzeuger 30.000 USD kosten, bevor er einen einzigen Karton exportiert.

Am 11. Oktober 2019 hat das Eidgenössische Landwirtschaftsdepartement die vorgeschlagenen Gebühren und Entgelte für die Ausfuhrbescheinigung für die nächsten vier Jahre veröffentlicht.

Nathan Hancock, CEO von Citrus Australia, sagte, er sei erstaunt über die Höhe der Zuwächse für einen Dienst, bei dem die Regierung ein Monopol hat.

Preiserhöhungen für Erzeuger umfassen:

  • eine Erhöhung der Tonnagegebühr für Protokollmärkte um 277 Prozent von 1,30 USD auf 4,90 USD pro Tonne
  • eine Erhöhung der Tonnagegebühr für Nicht-Protokollmärkte um 277 Prozent von 65 Cent auf 2,45 US-Dollar pro Tonne
  • eine Erhöhung der jährlichen Registrierungsgebühr für Exportbetriebe um 44 Prozent von 6000 USD auf 8655 USD
  • ein Anstieg der stündlichen Prüfungsrate um 58 Prozent von 144 USD auf 228 USD pro Stunde

Herr Hancock sagte, die vorgeschlagene Gebührenstruktur habe keine Unterstützung von Citrus Australia und fordere eine detaillierte und transparente Prüfung der Programmkosten.

„In einer Zeit, in der wir unter der schlimmsten Dürre seit Menschengedenken leiden, erhöht die Regierung die Gebühren für unsere Züchter um übermäßige Beträge“, sagte Hancock.

„Für den durchschnittlichen Erzeuger, der exportieren möchte, belaufen sich die vorgeschlagenen Kosten auf rund 30.000 USD pro Jahr, bevor überhaupt ein einziger Karton exportiert wurde. Ihnen werden dann mehr als 250 USD pro Container für den Export berechnet.

„Die Federal Coalition behauptet, dass sie die australische Landwirtschaft anbauen und ihre Bauern während der Dürre unterstützen will, aber diese Preiserhöhungen zeigen, dass diese Behauptungen nicht aufrichtig sind.

„Bundeslandwirtschaftsministerin Bridget McKenzie hat eine Politik verabschiedet, die nur als unglaublich schlecht zu bezeichnen ist.“

Herr Hancock sagte, dass die Zitrusindustrie der Kostendeckung durch die Regierung nicht widerspricht. Er sagte jedoch, die Regierung müsse ihre Programmkosten detailliert erläutern, um einen konstruktiven Einbeziehungsprozess zu ermöglichen.

„Dies ist besonders wichtig, da das Ministerium ein Exportzertifizierungsmonopol hat und es daher keinen alternativen Anbieter gibt, den die Erzeuger vergleichen können.“

Herr Hancock sagte, das Landwirtschaftsministerium habe den Rat von Citrus Australia und anderen Vertretungsgremien effektiv ignoriert.

„Im März 2018 legten wir der Regierung eine detaillierte Vorlage vor, in der wir unsere Bedenken darlegten – aber die Abteilung hat offensichtlich alles, was wir geschrieben haben, ignoriert“, sagte er.

„Es hat auch den Anschein, dass keine Anstrengungen unternommen wurden, um direkt mit den betroffenen Unternehmen in Kontakt zu treten oder ihnen die Teilnahme am Prozess zu ermöglichen.

„In dieser Hinsicht war der Beratende Ausschuss der Abteilung weniger als beratend. Es scheint ein Mechanismus für die Abteilung zu sein, Branchenverbänden mitzuteilen, was sie bereits beschlossen haben.

„Wir glauben, dass die Abteilung die Verantwortung hat, mit den betroffenen Unternehmen ins Gespräch zu kommen und nicht zu erwarten, dass Branchenverbände ihre Beratung für sie durchführen.“

Der Entwurf der Umsetzungserklärung zur Kostendeckung ist auf der Website der Abteilung abrufbar. Die Konsultation läuft bis zum 10. Dezember 2019. Citrus Australia bereitet eine detaillierte Antwort an die Regierung vor, fordert jedoch alle Erzeuger auf, eine Antwort zu geben.