Bundeslandwirtschaftsministerin Bridget McKenzie bei der Mildura Fruit Company, um die Projektfinanzierung für die Entwicklung eines Duftköders anzukündigen, mit dessen Hilfe Spürhunde Zitrusfrüchtekrebs erkennen können. Nathan Hancock, CEO von Citrus Australia (rechts), nahm an der Ankündigung mit Tania Chapman, Nutrano Produce, teil. Mitglied für Mallee, Anne Webster; und MFC GM Perry Hill.

Citrus Australia hat ein von der Bundesregierung finanziertes erstes australisches Projekt zur Entwicklung eines Duftköders begrüßt, mit dessen Hilfe Spürhunde Zitrusfruchtkrebs erkennen können.

Das Projekt wurde am 19. August von der Landwirtschaftsministerin Bridget McKenzie und Mitglied von Mallee Anne Webster bei der Mildura Fruit Company angekündigt.

Zitruskrebs ist eine schwerwiegende bakterielle Erkrankung, die alle Zitrusfrüchte befällt und dazu führt, dass die Früchte vor ihrer Reife zu Boden fallen.

„Der Besuch bei Mildura unterstreicht, wie wichtig es für uns ist, diesen arbeitsplatzkritischen Sektor vor der Bedrohung durch exotische Krankheiten wie Zitrusfruchtkrebs zu schützen“, sagte Minister McKenzie.

„Angesichts des gegenwärtigen Einbruchs in den Norden Australiens auf dem Weg zur Ausrottung ist dies eine Erinnerung daran, dass wir wachsam bleiben müssen, da diese Bedrohungen immer präsent sind.

„Aus diesem Grund habe ich die Verwendung des Soforthilfefonds für die Entwicklung von Duftködern für Zitrusfruchtkrebs gebilligt. Dies ist das erste Mal, dass in Australien ein Pflanzenpathogen nachgewiesen wurde.“

„Bis Mitte 2020 werden Spürhunde mit den Duftködern geschult und eingesetzt, um sicherzustellen, dass wir diese Krankheit im Norden wirklich loswerden.“

Die Finanzierung des Projekts erfolgt zusätzlich zu den 7,5 Millionen US-Dollar, die die Bundesregierung für das National Citrus Canker Response Program bereitgestellt hat.

Nathan Hancock, CEO von Citrus Australia, begrüßte die Ankündigung.

„Der Zweck der Hunde ist es, die großartige Arbeit der Regierungen von NT und WA bei der Überwachung in von Zitrusfrüchten betroffenen Regionen von NT und Nord-WA zu unterstützen“, sagte Hancock.

„Die Hunde werden die laufenden Arbeiten in diesen Regionen mit Sicherheit überwachen und den Landwirten das Vertrauen geben, dass es kurzfristig keinen weiteren Einbruch geben wird, und unseren Handelspartnern das Vertrauen geben, dass wir diesen Einbruch weiterhin im Griff haben.“

„Obwohl wir diese zusätzliche Unterstützung begrüßen, liegt die Verantwortung für die Biosicherheit weiterhin bei allen in Australien.

„Das Einbringen von Material aus anderen Ländern gefährdet die Hinterhofbäume und die gesamte Zitrusindustrie.“

Dr. Webster sagte, das Murray Valley sei mit 6580 Hektar Zitrusproduktion das zweitgrößte Zitrusanbaugebiet in Australien.

„Die Verhinderung der Ausbreitung von Zitrusfrüchten ist für den Schutz unserer wertvollen Industrie von entscheidender Bedeutung“, sagte Dr. Webster.

„Die Rückkehr in das Land der Freiheit wird allen betroffenen Branchen, einschließlich der Zitrusbauern im Murray Valley, zugute kommen, da sie potenzielle Handelsauswirkungen aufheben.“