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Großbritanniens Liebesaffäre mit der Erdbeere bleibt ungetrübt, dank des guten Wetters zu Beginn des Frühlings war die Ernte dieses Jahres zwei Wochen früher als geplant. Obwohl es anscheinend genügend Arbeiter gibt, um die Beeren zu Beginn dieser potenziellen Saison zu pflücken, wird die Frage, ob sie am Ende hier sein werden, zu einem der wichtigsten Anliegen der britischen Obstbauern.

Mit Züchtern in ganz Europa, die um Arbeit kämpfen, befinden sich osteuropäische Arbeiter – darunter die große Mehrheit der Obstpflücker Großbritanniens – nun auf dem Steuerplatz. Farmen haben angefangen, Pflücker voneinander abzuwerben. „Was wir zum ersten Mal sehen, ist, dass Arbeiter kurz nach ihrer Ankunft zu einem anderen Bauernhof kommen“, sagte Stephanie Maurel, Chief Executive von Concordia, einer der größten Arbeitskräfte. „Wenn wir mehr als 100 Arbeiter für eine Farm mitbringen und 10 zu einem anderen Standort gehen, wird dies eine Menge Engpässe schaffen.“

In diesem Jahr hat Deutschland neue steuerliche Anreize für ausländische Arbeitnehmer eingeführt, was zu Befürchtungen geführt hat, dass viele Rumänen den britischen Farmen den Rücken kehren könnten, nachdem sie in den letzten Jahren die Mehrheit ihrer Obstpflücker gestellt hatten. „Wir waren schon immer mit Deutschland im Wettbewerb, aber Großbritannien war attraktiver, wir haben Tischproduktionen für die Bodenproduktion. In Deutschland wird viel auf den Knien gepflückt “, sagte Nicholas Marston, Vorsitzender des Handelsverbandes British Summer Fruits. „Ein Großteil der Ernte ist in Deutschland nicht abgedeckt. Wenn es regnet, bekommen Sie keine Arbeit. In der Vergangenheit galt Großbritannien als attraktiverer Ort. Aber jetzt steigt der Wettbewerb um Menschen in ganz Europa. “

Besorgniserregend ist auch die Auswirkung des Brexit, durch den sich viele osteuropäische Arbeitnehmer in anderen europäischen Mitgliedstaaten willkommener fühlen. Das Ministerium für Umwelt, Ernährung und ländliche Angelegenheiten hat ihnen kürzlich Broschüren in rumänischer und bulgarischer Sprache zur Verfügung gestellt, in denen erklärt wird, dass das Vereinigte Königreich für ausländische Arbeitnehmer offen ist.

In einer expandierenden rumänischen Wirtschaft haben jedoch weniger Arbeitnehmer ihre Heimat verlassen. Ein beträchtlicher Rückgang der Zahl der Arbeitnehmer, die von Jahr zu Jahr zurückkehren, zeigt sich auch in den von der NFU erhobenen Zahlen.

„Arbeiter aus Rumänien verdienen nicht mehr das Sechsfache von dem, was sie zu Hause verdienen würden“, sagte Maurel. „Es ist eher dreieinhalb Mal. Das macht einen Unterschied. “

Es wird vorausgesagt, dass die Apfelbauern vom Arbeitskräftemangel stärker betroffen sein werden als die Beerenbauern, da sie im Spätherbst Obstpflücker brauchen werden, wenn viele Rumänen nach Hause zurückkehren, nachdem sie das Maximum verdient haben, das sie vor der Zahlung der Steuern verdienen können.

„In Bezug auf Arbeitnehmer aus dem EWR gibt es im gesamten europäischen Gartenbau immer noch einen relativen Mangel“, sagte Marston. „Deshalb haben die Landwirte sehr hart gearbeitet, um sicherzustellen, dass ihre Betriebe für Arbeitnehmer mit besseren Löhnen, Prämien und attraktiveren Unterkünften attraktiv sind. Die große Mehrheit der landwirtschaftlichen Betriebe hat zu Beginn der Saison genügend Beschäftigte, aber es besteht die Sorge, dass die meisten rumänischen Arbeitnehmer nur für eine bestimmte Zeit bleiben und sobald wir in den Spätsommer kommen, wird es die gleichen Engpässe geben wie für in den letzten zwei Jahren 10% bis 15% und in einigen Betrieben vielleicht 30%. “Das Innenministerium schätzt, dass in diesem Jahr rund 80.000 Stellen von ausländischen Arbeitnehmern in den britischen Obstfarmen besetzt werden müssen. Im Vorgriff auf Probleme nach Gesprächen mit Obstbauern hat die Regierung im Rahmen eines Pilotprojekts 2.500 Arbeitskräfte vorwiegend aus Russland, der Ukraine und der Republik Moldau zugelassen. Dies ist jedoch nur etwa ein Viertel des Mindestbetrags, den die Erzeuger für erforderlich halten.

Mehrere EU-Mitgliedstaaten streben weiter nach Arbeit. Spaniens Agrarsektor beschäftigt eine große Anzahl Marokkaner, während Deutschland 60.000 Ukrainer beschäftigt, um auf seinen Feldern zu arbeiten.

Marston sagte voraus, dass Großbritannien eines Tages nachziehen würde. „Wir müssen wie andere Sektoren der Lebensmittelbranche anfangen, Mitarbeiter außerhalb des europäischen Raums zu suchen.“

Autor: Jamie Doward | Quelle: Guardian News & Media Limited 

https://www.theguardian.com/business/2019/may/04/shortage-fruit-pickers-britain-compete-germany