Foto: Marco Carli (pb)

In den letzten Wochen wurden zwei Mal in Melbourne gekaufte Erdbeeren mit Nadeln durchstochen, was eine polizeiliche Untersuchung auslöste. Eine Nadel wurde in einer Erdbeere gefunden, die am 25. August in einem Fairfield-Geschäft gekauft und am 10. September der Polizei gemeldet wurde. Eine weitere Erdbeerenpackung, die am Sonntag in einem Supermarkt in Eltham gekauft wurde, hatte eine Metallspitze. Dieser Vorfall wurde sofort am Montag gemeldet.

Der Supermarktriese Coles untersucht derzeit den Eltham-Bericht: „Wir haben mit dem Kunden gesprochen, um dessen Beschwerde nachzugehen“, sagte eine Sprecherin. „Wir arbeiten eng mit unseren Erdbeerlieferanten zusammen, um zusätzliche Kontroll-maßnahmen einzuführen, und um sicherzustellen, dass Erdbeeren kontrolliert werden, bevor sie in Supermärkte geliefert werden. „Wir haben die Polizei benachrichtigt um die Angelegenheit zu untersuchen.“

Der Fairfield-Händler wurde nicht bekannt gegeben.

„Die Gemeinde wird daran erinnert, dass jeder, bei dem festgestellt wurde, dass wenn er Lebensmittel kontaminiert hat, an einer schweren Straftat angeklagt werden kann, die Strafen bis zu 10 Jahren Gefängnis nach sich zieht“, heißt es in einer Erklärung der Polizei von Victoria.

Im vergangenen Jahr wurden australische Erdbeerzüchter erschüttert, als die Polizei im ganzen Land mehr als 100 Meldungen untersuchte, wonach Obst mit Nadeln und anderen Gegenständen kontaminiert war.

Bei vielen Berichten handelte es sich um Fälschungen oder Nachahmungen, doch die Angst veranlasste die Bundesregierung, härtere Strafen für sogenannte „Lebensmittel-Terroristen“ zu verhängen. Es verursachte der Industrie einen Produktverlust von acht Prozent im Wert von etwa 12 Millionen US-Dollar.

Die Branche erhielt außerdem ein Hilfspaket im Wert von 1 Million US-Dollar, darunter 350.000 US-Dollar für Investitionen in manipulationssichere Container, Marketing und Schulungen.