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Citrus Australia forderte die australische Bundesregierung nachdrücklich auf, ihre Investitionen in die Biosicherheit an den Grenzen nach dem Abfangen von frischen Limetten und getrockneten Zitrusfrüchten, die mit Zitruskrebs infiziert sind, zu erhöhen.

Der CEO von Citrus Australia, Nathan Hancock, dankte den diensthabenden Biosicherheitsbeamten für ihre Wachsamkeit und sagte: „Wir schätzen die harte Arbeit derer an unserer Grenze und schätzen ihre Bemühungen, unsere Industrie und die Hinterhof-Zitrusfrüchte der Gemeinschaft zu schützen.“.

Der Zitruskrebs wurde zuletzt 2018 in Australien entdeckt und wird voraussichtlich bis Ende dieses Jahres für 18,7 Millionen Dollar ausgerottet werden.

Obwohl für den Menschen nicht schädlich, tötet der Zitruskrebs Zitrusbäume. Wenn er nach Australien eingeschleppt wird, würde es die australische Industrie dezimieren und zur Zerstörung von Millionen von Zitrusbäumen im Hinterhof führen.

Im vergangenen Jahr wurden mehr als 12.000 Zitrusartikel (fast 33 Artikel pro Tag) auf den internationalen Flughäfen Australiens abgefangen. Jeder dieser Gegenstände hätte eine ernsthafte Gefahr darstellen können.

Angesichts des rapiden Anstiegs des Tourismus, sagte Hancock, dass die Mittel für die Biosicherheit entsprechend erhöht werden müssten.

„Wir loben die Professionalität der australischen Biosicherheitsbeamten und Spürhunde, und sie sollten mit zusätzlichen Mitteln unterstützt werden“, sagte er.

„Leider wird die Bedeutung der Biosicherheit von zu vielen Reisenden ignoriert, und wir müssen unsere Fähigkeiten stärken, um sie auszusondern.

Herr Hancock sagte, Citrus Australia sei erfreut über die jüngsten Entscheidungen der Regierung, die Visa derjenigen zu annullieren, die versuchen, illegale Produkte nach Australien zu schmuggeln.

„Wir hoffen, dass diese Botschaft von denjenigen in anderen Ländern gehört wurde, die ähnliche Handlungen in Erwägung ziehen. Unsere nationale Agrarindustrie und die Milliarden von Dollar, die sie zur Wirtschaft und zu den Arbeitsplätzen in regionalen und ländlichen Gebieten beiträgt, dürfen nicht gefährdet werden.