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YAKIMA – Es wird erwartet, dass die Kirschbauern im Nordwesten in den kommenden Monaten eine große Ernte einfahren werden.

Die Kirschanbauregion im Nordwesten von fünf Bundesstaaten wird voraussichtlich in diesem Jahr 24,9 Millionen 20-Pfund-Kisten ernten. Dies geht aus der ersten Schätzung hervor, die Northwest Cherry Growers am Dienstag veröffentlicht hat.

Dieser Betrag würde unter den 25,4 Mio. bzw. 26,4 Mio. Kisten liegen, die 2018 bzw. 2017 geerntet wurden. Wenn die Schätzung zutrifft, wäre die Ernte 2019 die drittgrößte aller Zeiten.

Die Zahl basiert auf Packhaus- und Erzeugerberichten von ungefähr 10 Tagen zuvor, sagte B. J. Thurlby, Präsident der Northwest Cherry Growers. Die Erzeuger werden voraussichtlich während eines Treffens der Northwest Cherry Growers am Mittwoch in Pasco eine aktualisierte Zahl erhalten. Die Northwest Cherry Growers werden ihre Schätzung in den Wochen vor Beginn der Kirschenernte weiter anpassen.

Der Beginn der Ernte wird voraussichtlich einige Wochen später in diesem Jahr liegen, da der Schnee im Februar und die kalten Temperaturen im März das Kirschwachstum bremsten, sagte Thurlby. Dies kann zu Problemen mit geplanten Einzelhandelsaktionen führen.

Die Ernte beginnt in der Regel Ende Juni.

„Werden wir zwei Wochen später als normal genug haben, um den heimischen Markt vor dem 4. zu füllen?“, Sagte Thurlby und bezog sich dabei auf den Feiertag am 4. Juli, der eine entscheidende Förderperiode für die nordwestliche Kirschindustrie darstellt.

Thurlby beobachtet auch den kalifornischen Kirschmarkt. Der Staat hat eine frühere Ernte und erwartet in diesem Jahr eine Rekordernte. Wenn sich die beiden Märkte überschneiden, kann dies zu mehr Kirschen und niedrigeren Preisen führen. Ein Überfluss an kalifornischen Kirschen könnte sich auf das Interesse der Verbraucher an den Früchten auswirken, wenn Nordwestkirschen an US-Einzelhändler geliefert werden, und sich auf den Verkauf auswirken.

Und dann ist da noch China. Noch vor zwei Jahren war es der Exportmarkt Nr. 1 für Nordwestkirschen. Im vergangenen Jahr wurden in China im Mai und Juli des vergangenen Jahres Zölle in Höhe von 15 Prozent bzw. 25 Prozent erhoben. Die Zölle wurden als Reaktion auf US-Zölle auf chinesische Produkte wie Stahl und Aluminium erhoben. Der Gesamttarif für in das Land versandte Nordwestkirschen betrug damit 50 Prozent. Infolgedessen gingen die Lieferungen nach China im Jahr 2018 auf 1,7 Millionen Kartons zurück.

Die Zölle des letzten Jahres sind noch in Kraft, aber die Nordwestkirschen gehörten nicht zu den Artikeln, für die zusätzliche Zölle als Teil der neuen Zölle vorgesehen waren, die China am Montag in den USA in einem eskalierenden Handelskrieg zwischen den beiden Ländern in den letzten Wochen verhängt hatte.

„Aber die Eskalation setzt eine dunkle Wolke über dem Markt für die Saison“, sagte Thurlby.